NIKAD ne odustaje. Velimir Stjepanović je godinu dana jurio kartu za Tokio i za upornost je nagrađen pre tri dana na "Euromitingu" u Luksemburgu. Nekadašnji prvak Evrope je isplivao A olimpijsku normu na 200 m kraul (1.46,99) u finalu trke na duplo dužoj deonici na "Euromitingu" u Luksemburgu. Dan ranije trijumfovao je u finalu 200 m slobodno, ali je tada bio za dve stotinke sporiji od norme.


- Posrećilo mi se iz trećeg pokušaja, jer sam pre mesec dana u Đeru bio na tri stotinke od A norme. Moj trener Sebastijan Higl i ja smo dva sata uoči finala na 400 m odlučili da napadnemo normu. Rekli smo i sudijama šta nam je cilj. Kada sam se na polovini staze okrenuo i video na semaforu 1.46,99, shvatio sam da sam uspeo i drugih 200 metara otplivao sam lagano, sa osmehom na licu. Nisam jurio normu, jer znam da u Tokiju neću plivati 400 m slobodno. Voleo bih da mi se i treće Olimpijske igre posreće - priča Stjepanović, koji je naš 50. sportista sa OI vizom.


PROČITAJTE JOŠ: Stjepanović postao 50. član tima Srbije za OI u Tokiju


Da je u odličnoj formi pokazao je sat kasnije kada je osvojio zlato na 100 m kraul uz vreme (48,59), koje je za dve stotinke bilo slabije od A norme.


- Bila je to jedna od mojih najbržih trka u životu. Mislim da od 2016. nisam plivao brže. Te stotinke me ne demorališu, jer ovo je sport. Nekad, kao na EP 2014. u Berlinu, donesu zlato. Jeste bilo teško, ali sve sam izdržao psihički i fizički - ističe Stjepanović.


Popularnom Velji sada sledi samo sedmodnevni odmor.


- Moram malo da predahnem, sve je bilo naporno i stresno. Ali, posle nedelju dana vraćam se u "rudnik". U maju me očekuje EP u Budimpešti, a potom Olimpijske igre. Najvažnije je da u Tokio dođem zdrav i spreman. Nikad nisam ništa obećavao, pa neću ni sada. Idem korak po korak, bitno je da jako otplivam jutarnje kvalifikacije, a potom polufinale i akobogda finale. Konkurencija je žestoka, odlučuju nijanse. Srećom, imam iskustvo iz Londona i Rija, znam šta me očekuje - naglašava Stjepanović.


STOTKA NOVI CILj

SRPSKI torpedo veruje da će u Tokiju plivati i 100 m slobodno.

- Dele me dve stotinke, nadam se da ću makar na EP u Budimpešti isplivati A normu i na toj deonici. U svakom slučaju, tempiraću formu za EP i Igre, ostale takmičenja plivaću iz punog treninga. Veoma sam ohrabren - kaže Stjepanović.