UTAKMICOM u velelepnoj "Žalgirio areni", odigranoj 21. novembra, počeo je evroligaški uspon Crvene zvezde. Srpski predstavnik izvukao je iz dubokog rova pobedu nad litvanskim šampionom (61:59), prvu od sedam u poslednjih devet utakmica.

Pred sutrašnji revanš sa Žalgirisom u "Štark areni" (19.00), tim koji vodi legendarni Šarunas Jasikevičijus izašao je iz rezultatske kome, tokom koje je nanizao devet poraza. Pobedio je Bajern u Minhenu i Makabi kod kuće, u prethodnom kolu propisno namučio Real u Madridu.

- Kao osnovno, moramo da zaboravimo utakmicu sa Žalgirisom u Kaunasu - poručuje trener crveno-belih Dragan Šakota. - Njihova ekipa se promenila, igra mnogo bolja. Imaju izvanrednog trenera, jednog od najboljih u Evropi, prema kome imam maksimalan respekt. Jasikevičijus izvlači maksimum iz ove ekipe. U poslednje vreme igraju veoma dobro, pobedili su na dve od poslednje tri utakmice, u Madridu bili u igri praktično do same završnice. Ekipa Žalgirisa je pravljena za visoke ciljeve, sada se nalaze u dobrom ritmu i ovo je za nas, gledajući sve okolnosti, izuzetno opasna utakmica.

Pod okolnostima Šakota podrazumeva gomilu povređenih ili ne baš potpuno spremnih igrača. U prvoj grupi su Marko Jagodić Kuridža, Filip Čović i Dejan Davidovac, koji je povredio skočni zglob u duelu sa Megom (103:85). U drugoj je primarni plejmejker Lorenco Braun, koji je u tom meču osetio posledice identične povrede iz utakmice sa Asvelom i odigrao samo četiri minuta.

- Izuzetno teška utakmica je pred nama. Nemamo ni dovoljno vremena da se pripremimo, a imamo i nekoliko rovitih igrača - kaže Zvezdin kapiten Branko Lazić. - Uz sve to, Žalgiris je u dobroj formi, igra mnogo bolje, zabeležio je neke vredne pobede u prethodnim nedeljama. Njegov položaj na tabeli mnogo zavarava. Moraćemo da odigramo sa mnogo energije, vrlo čvrsto. Očekujem da nam u tome pomognu naši navijači, jer se zna kako je igrati u Beogradu pred punim tribinama. Tu nikome nije lako, a nama na parketu mnogo znači.

Sutrašnjautakmica sa Žalgirisom prva je u duplom evroligaškom programu ove nedelje, u kojem će Crvena zvezda dva puta biti domaćin. U "Areni" u petak, u istom terminu, gostuje berlinska Alba.

JASIKEVIČIJUS: UVEK TEŠKO U BEOGRADU

TRENER Žalgirisa Šarunas Jasikevičijus ističe fizički snažnu igru Crvene zvezde.

- Mnogo zavise od odbrane. Sada u sastavu imaju Kevina Pantera, još jednog igrača koji donosi poene, i Vladimira Štimca koji daje nove opcije u reketu. Treba naglasiti da su dva najbolja poentera Bili Beron i Lorenco Braun. To je ekipa koja je trenutno na talasu. Uvek je teško igrati u Beogradu, svesni smo da će tako biti i ovog puta - kaže legendarni Šaras.