SVAKI početak je kažu težak. Njihov je bio i pretežak, ako se kao glavni parametar uzme rezultatski brodolom. Stradala je Atalanta tog 18. septembra prošle godine na "Maksimiru" na gostovanju Dinamu (0:4) i sigurno je u Bergamu bilo malo optimista koji su videli evropsko proleće. Kada je loš utisak sa premijere "podebljan" očajnim i sa još dva poraza (Šahtjor 1:2, Mančester siti 1:5), uz ukupnu gol razliku 2:11, delovalo je da je Gasperinijev tim idealan za "pumpanje" samopouzdanja i gol razlike.

Usledio je nestvaran preobražaj, potpomognut ostalim rezultatima i Bergamo je dočekao najveći evropski uspeh posle polufinala Kupa UEFA iz sezone 1990/1991, kada ih je zaustavio Inter (zanimljivo da je tada Atalanta u prvom kolu eliminisala upravo Dinamo iz Zagreba). Sada, posle briljantne partije i ubedljivog trijumfa nad Valensijom u prvom meču osmine finala Lige šampiona ponavljanje uspeha od pre 29 godina deluje kao prelepa realnost "boginje provincije".

Zasluge za preimenovanje regije iz severnog dela Italije iz Lombardija u "Bombardija" pre svega pripadaju Đanpjeru Gasperiniju, koji troši četvrtu sezonu na poziciji šefa struke, a već treću godinu zaredom klub igra Evropu, koja se do njegovog dolaska na stadionu "Atleti Azuri d Italija" čekala punih 27 godina. Izuzetno ofanzivan stil koji je povremeno donosio "samoubistvo", ali češće veliku radost navijačima, nešto je što je posebno došlo do izražaja u sezoni koja je ušla u drugu polovinu. Valensija je poslednja koja je istrpela moć ofanzivno najpotentnije ekipe na "čizmi", a prethodno su u nemilosti Iličića, Gomeza i društva u Seriji A bili Udineze (7:1), Torino (7:0), Milan (5:0), Parma (5:0)...

Atalanta je do danas postigla 63 gola u Seriji A, a prvi tim po efikasnosti koji im gleda u leđa je Lacio sa 53 pogotka. Inter je pogađao u 49 navrata, Juventus ima tri gola manje na kontu... Ono čime se navijači kluba iz Bergama posebno diče je što totalni fudbal nije ostavljen po strani ni u najelitnijem evropskom takmičenju, pa su tako "plavo-crni" sa 19,9 šuteva ka protivničkom golu u proseku na deobi prvog mesta sa Mančester sitijem i daleko ispred ostalih.

Ono što Atalantu izdvaja od ostalih italijanskih klubova je i fantastična omladinska škola, koja je u raznim uzrasnim kategorijama davala šampione u poslednjoj deceniji. Po mnogima u Bergamu je stacionirana jedna od najboljih fudbalskih "fabrika" u Evropi, a u prilog toj tvrdnji je i činjenica da su omladinci takođe učesnici osmine finala Lige šampiona. Lombardija, pardon "Bombardija", fudbalski je procvetala...

"SAN SIRO" SAD PO VOLjI
INTERESANTNO je da po mnogima najveći derbi lombardijske regije nije onaj između dva gradska rivala u Milanu, već okršaji Atalante i komšijske Breše. Tifozi kluba iz Bergama takođe ne "mirišu" velikane iz Milana i njihov stadion, ali im je sada sigurno po volji, kako zbog dobrih partija jesenas na "San Siru", tako i zbog najnovijeg uspeha i ubedljive pobede protiv Valensije.

NA POLA PUTA 2:11

GRUPA C
1. kolo Dinamo ZG - Atalanta 4:0
2. kolo Atalanta - Šahtjor 1:2
3. kolo Mančester s. - Atalanta 5:1
4. kolo Atalanta - Mančester s. 1:1
5. kolo Atalanta - Dinamo ZG 2:0
6. kolo Šahtjor - Atalanta 0:3

Osmina finala
Atalanta - Valensija 4:1
Valensija - Atalanta 10. mart