SEĆATE li se Žarka Čabarkape? Ne tako davno, 26. juna 2003, u holu čuvenog „Medison skver gardena“ - sa Džejmsom, Entonijem, Vejdom, te zemljacima Miličićem, Pavlovićem, Vranešom - pozirao je mnogobrojnim fotoreporterima, kao, kasnije će se ispostaviti, član „najdubljeg drafta“ u istoriji NBA. Danas, šest godina kasnije, Žarku su ostala samo sećanja - manje lepa a više bolna - na najjaču ligu na svetu. A sve je počelo kao u bajci...
- Kada iz sadašnje perspektive pogledam ko je bio na tom draftu, izgleda nestvarno - priseća se Čabarkapa. - Zvuči kao fraza, ali kada u džepu imate trogodišnji ugovor s klubom iz NBA, koji vam pri tom da veliku šansu, i vi počnete odlično da je koristite, pomislite da je ceo svet vaš.
Svet koji kao da se srušio na Žarka krajem novembra 2003, kada ga je, prilikom pokušaja da „zakuca“, Deni Fortson grubo prizemljio, polomivši mu zglob.
- Ni danas, šest godina posle tog pada, ne sećam se tačno kako je kidisao na mene. Samo udarac, pad, tupi bol u ruci, koji je potom bio sve jači...
Svi su se nadali da će Žarko posle nekoliko meseci rehabilitacije ući u stari ritam.
- I ja sam tako misilio, ali, nažalost, promenile su se okolnosti. Nisam vratio staru minutažu, potom je usledio i trejd sa Golden Stejtom...
Selidba u Oklend u tom momentu bila je dobro rešenje, pogotovo kada je trener Don Nelosn, pred kraj sezone, počeo da daje veći prostor našem igraču. Žarko je s nestrpljenjem očekivao novi šampionat...
- Mali bol u leđima... U prvi mah tome nisam pridavao značaj, izgledalo je kao obična povreda. Međutim, na kraju sam morao na operacioni sto. Jednom, pa pošto sam imao problema, nedugo posle par meseci, i drugi put... - objašnjava Čabarkapa, dodajući da je najviše svojom krivicom drugi put morao „pod nož“. - Požurio sam sa oporavkom, hteo sam da se što pre vratim na teren, izborim se za novi ugovor... Na kraju, nije toliko važno što sam ostao bez kluba, nego što sam morao opet na operaciju.
U međuvremenu, Žarku je istekao NBA ugovor. Posle rehabilitacije, pokušao je u Budućnosti da se vrati košarci, ali opet nije išlo...
- Malo ljudi zna da sam nedavno imao i treću operaciju, ali sada je sve u redu...
Čabarkapa ne krije da je nekoliko puta ostavljao košarku „zauvek“, ali i da je potom menjao mišljenje...
- Svaki put kada sam morao pod nož, govorio sam sebi nikad više basket. Pogotovo nedavno, pre operacije. Tad mi je bilo najteže, jer znam kroz šta sve moram da prođem. Čak sam imao i neke poslovne planove van košarke. Ali, čim mi bude malo bolje, kao što je sad, uželim se lopte. Nije lako sa 29 godina i, praktično, tri sezone bez igranja, da počnem od nule, ali, videćemo. Ništa ne planiram. Samo hoću da budem zdrav... - sa optimizmom završava Čabarkapa.

NBA JE DRUGA KOŠARKAŠKA GALAKSIJA
IAKO je njegova četvorogodišnja NBA epizoda izbrazdana povredama i operacijama, Čabarkapa nema dilemu gde bi želeo da nastavi karijeru.
- Verujte, NBA je mnogo iznad evropske košarke. Kada jednom uđete u taj krug, trudite se da do kraja karijere iz njega ne izađete. Ko god kaže drugačije, mislim da ne govori istinu.