NOVAKOV proces povratka u formu liči na onaj promašeni smeč protiv Nišikorija. Kad god ima zicer za poen, brejk, pobedu ili preko potrebnu dozu samopouzdanja, Đoković zakuca lopticu u mrežu i doživi novu neprijatnost. Srpski teniser nije iskoristio tri vezane prilike da oduzme servis Kajlu Edmundu u prelomnom trenutku trećeg seta, a porazom u drugom kolu Madrida izgubio je 315 bodova i mesto u top 15 - 3:6, 6:2, 3:6.

Korak napred, nazad pet-šest. Aktuelni 12. reket planete nadao se povratku u top-ten tokom sezone na šljaci, ali u Rim će sledeće nedelje stići možda i kao 18. na svetskoj rang-listi. Tamo je još veća opasnost od posrnuća, jer brani 600 bodova za prošlogodišnje finale. Proklizavanje u uvodnim rundama bi ga gurnulo u poslednji red nosilaca na Rolan Garosu.

PROČITAJTE JOŠ: KRAJ ZA NOVAKA: Edmund zaustavio Đokovića u Madridu

- Niko me ne tera da i dalje igram tenis. Radim to iz ljubavi i dokle god je tako, nastaviću da se borim - rekao je naš igrač.

AKO PREĐE NA KOŠARKU... NOVAK je sa svojim timom dan pred meč drugog kola igrao basket i zamolio naše NBA asove da ocene njegovo košarkaško umeće. Bogdanović mu je poručio da nastavi sa napornim radom, a Teodosić ga je pozvao na svoj kamp da poboljša šut.
- Teo, stižem! Da ponesem i reket - upitao je Nole sjajnog plejmejkera, uz interne fore oko palačinki zbog kojih su "svi oni počeli da se bave sportom".

Samo od ljubavi se ne živi u teniskom svetu, a naročito ne od one koja je smekšala Novakov borbeni duh, sportsku drskost i mogućnost da se na čist inat izvuče iz neugodne situacije na terenu. Aplaudiranje na baš svakom lepom potezu rivala i izvinjenje kad zakači mrežu ili liniju iz snažnog vinera su stvar teniske kulture, ali Britanac nije izašao na teren da pije čaj sa Đokovićem, već da ga pobedi.

Sa druge strane mreže bio je mladi lav koji je na 2:2 i 0-40 u trećem setu vezao pet poena, potom oduzeo servis Srbinu i onda nanizao nekoliko sjajnih svojih za trijumf. Nole je sa kiselim osmehom opet prerano spakovao torbu sa silnim bedževima koji simbolizuju grend slem i masters titule.

Mentalno nestabilan, bez one vene koja iskoči na čelu posle dobrog poena, Đoković je opet otvorio meč u raspoloženju "danas nije moj dan". Da je tri puta ustao na levu nogu, ne bi tako olako izgubio svoja tri servisa u prvom setu koji je trajao tek pola sata.

LAJOVIĆ PROTIV DEL POTRA ODLIČNE partije na mastersu u Madridu pružio je Dušan Lajović, koji je u drugom kolu izbacio favorizovanog Francuza Rišara Gaskea. Srpski teniser danas će imati još teži zadatak protiv Huana Martina del Potra.

Brazilac Ronaldo, Luka Modrić i ostatak navijača u "magičnoj kutiji" uspeli su da izvuku malo takmičarskog duha iz njega u drugom setu (13 neiznuđenih grešaka u prvom setu, 3 u drugom). Ali, u trećem je opet ispustio pobedu iz ruku.

- Očigledno postoje stvari koje ne funkcionišu. Trudim se, ali danas to nije bilo dovoljno.

Ta izjava bi igrom reči mogla da se preformuliše u "nisam se dovoljno trudio". Negde između toga leži realno stanje bivšeg broja jedan, koji pada sve niže. I metaforički, i na listi.

PROČITAJTE JOŠ: PAD IZ TOP-TENA U VELIKOJ MERI PROMENIO RUTINU ĐOKOVIĆA: Nema presa, a ni stresa

- Nije kraj sveta. Igrao sam tenis na najvišem nivou godinama sa mnogo uspeha. Toga se setim u ovim situacijama. Razočaran sam, ali i srećan zbog malog napretka koji sam napravio - zaključio je Đoković.

REZULTATI:
Kolšrajber - Bautista Agut 6:3, 4:6, 7:5,
Gofan - Has 7:5, 6:3,
Anderson - Kukuškin 5:7, 7:6, 6:2,
Nadal - Monfis 6:3, 6:1.