PRVI korak Crvene zvezde ka finalu plej-ofa ABA lige bio je teži nego što su očekivali njeni navijači, možda i igrači ubedljivo najboljeg tima u regularnom delu sezone. Posle dva i po sata odlične košarke u polufinalnom derbiju sa Partizanom, preokreta, promašenog šuta za pobedu i produžetka u kojem je Bili Beron stavio tačku na meč sa svim elementima drame i akcionog spektakla, crveno-beli su početnom pobedom u seriji prebacili pritisak na večitog rivala uoči drugog meča.


- Luda utakmica protiv veoma dobrog tima - rekao je vidno iscrpljeni Beron.


- Oni su koristili svoje jače strane, a mi sebi otežali posao. Bilo je teže nego što je trebalo da bude, razliku su napravili navijači koji su nam mnogo pomogli.


Uvodni činovi u hali obojenoj u crveno nisu nagoveštavali dramatiku koja je dosegla vrhunac u poslednjim sekundama regularnog dela utakmice. Zvezdina odbrana stavila je katance na skladišta Partizanovog napadačkog arsenala, iskusni Kej Si Rivers je u svom drugom derbiju i tek četvrtom meču u crveno-belom dresu punio koš protivnika do plus 11 sredinom druge četvrtine.


PROČITAJTE JOŠ: BERON POTPISAO PRAZNIK KOŠARKE: Crvena zvezda u najboljem derbiju sezone pobedila Partizan posle produžetka


- Odigrao sam tri meča sa timom i imao sam dobar osećaj - kaže Rivers.


- Igrao sam u grčkom derbiju Panatinaikosa i Olimpijakosa, dobro znam šta to znači. Na kraju, sve se svodi na igranje košarke.


Pogled u provaliju nije skamenio crno-bele, kojima je plamteća šuterska ruka Vanje Marinkovića osvetlila put do preokreta i prednosti od deset poena u trećoj deonici. Lišeni pomoći lidera Džoa Reglanda, kome podvezano koleno nije pomoglo da prebrodi problem sa povredom, crveno-beli su izlaz iz teške situacije pronašli u trouglu Filip Čović - Dejan Davidovac - Ognjen Dobrić.


- Žao mi je zbog povrede Reglanda, ali smo cele sezone igrali kao tim. To je i sada bio slučaj - kaže Čović, koji je učinkom od 16 poena i devet asistencija perfektno dublirao prvog plejmejkera.


Kada je Partizanov glavni kreator Aleks Renfro izjednačio rezultat 2,9 sekundi pre kraja regularnog dela, lopta je u poslednjem napadu završila u rukama Riversa. Šampion Evrolige sa Realom izgradio je sebi otvoren šut...


PROČITAJTE JOŠ: Tomić: Sada će biti lakše na njihovom terenu; Trinkijeri: Kako možeš da ne igraš odbranu u plej-ofu?


- Napravio sam dobar potez, imao dovoljno prostora i bio ubeđen da ću pogoditi, ali lopta nije prošla kroz obruč.


U završnici produžetka, Bili Beron je izigrao logične pretpostavke. Umesto šuta odlučio se za prodore koji su Zvezdi doneli značajnu prednost u seriji na dve pobede.


- Otac mi je stalno govorio da ne mogu da budem samo šuter - vratio se Beron u prošlost. - Na koledžu sam bio i plejmejker. Mnogi možda nisu primetili da je Cirbes napravio odličan blok i omogućio mi prolaz do koša.


Naredne subote, pred navijačima Partizana, Zvezda ima šansu da dvokorakom uđe u finale ABA lige.


- Pritisak će biti malo manji, jer nije "pobedi ili idi kući" - kaže Beron.


- Mi sebi stvaramo dovoljno presije. Naš cilj je ABA titula i do kraja će biti pritiska, baš kao što i treba da bude. Ovo je samo prvi korak.


PROČITAJTE JOŠ: Marinković: Imali smo utakmicu u našim rukama; Zagorac: Ostaje nam sedam dana da popravimo odbranu


ČOVIĆ: HVALA TRINKIJERIJU
TRENER Partizana Andrea Trinkijeri u najavi polufinala pomenuo je i Filipa Čovića rečima da se radi o igraču koji može da promeni ritam utakmice. Vizionarska izjava italijanskog stručnjaka.
- Video sam tu izjavu, hvala mu na tome - kaže Filip. - Imamo dovoljno vremena da se pripremimo za drugi meč. Možda zvučim kao pokvarena ploča, ali stvarno moramo što pre da zaboravimo ovu utakmicu.

PLEJ-OF ABA 1
Polufinale
23. mart: C. zvezda - Partizan *106:101
25. mart: Cedevita - Budućnost 19.00
30. mart: Partizan - C. zvezda 18.00
31. mart: Vudućnost - Cedevita 18.00
*6. april: C. zvezda - Partizan 19.00
*7. april: Cedevita - Budućnost 18.00
Finale
Termini 12, 14, 17, 19. i 22. april.
* Eventualni treći mečevi.