DVA dana posle prvog polufinalnog plej-ofa duela Crvene zvezde i Partizana, na terenu zagrebačkog "Doma sportova" srešće se Cedevita i Budućnost na otvaranju serije na dve pobede (ponedeljak, 19.00). Regularni deo ABA lige završili su identičnim učinkom 16-6, ali je hrvatski šampion osvojio drugo mesto i prednost domaćeg terena zbog boljeg odnosa u dva meča sa aktuelnim regionalnim prvakom.


Prednost koja ne mora da bude odlučujuća, posmatrajući okršaje ova dva tima od povratka na plej-of sistem u završnici Jadranske lige. U sezoni 2014/2015. Podgoričani su uoči polufinalne serije, koja se tada igrala na tri trijumfa po sistemu 2-2-1, kao drugoplasirani u ligaškom delu imali utakmicu više pred svojim navijačima. Posle dve pobede Budućnosti u "Morači" i vođstva 2:0, opklade na plasman Cedevite u finalu praktično su ukinute...


Međutim, hrvatski tim je ostvario najveći preokret u dosadašnjim plej-of duelima ABA lige, dobio tri utakmice zaredom, uključujući i majstoricu u Podgorici i sa 3:2 u pobedama ukoračio u borbu za regionalnu titulu. U finalu je poražen od Crvene zvezde sa 3:1.


PROČITAJTE JOŠ: Bitadze MVP ABA lige za sezonu 2018/2019


Prošle sezone su takođe odmerili snage u polufinalnoj plej-of seriji, ovog puta na dve pobede i ponovo sa prednošću domaćeg terena na strani drugoplasirane Budućnosti. Podgoričani su se u prvom meču provukli kroz iglene uši i slavili sa 84:83, Zagrepčani su uzvratili trijumfom na svom terenu 82:75, ali je crnogorski tim, za razliku od 2015. godine, bio siguran u majstorici i trijumfom 72:57 osigurao ulazak u finale, kasnije i prvu jadransku titulu posle četiri utakmice sa tadašnjim šampionom Crvenom zvezdom (3:1).


Dakle, Cedevita sada prva ulazi u plej-of bitku protiv Budućnosti sa prednošću domaćeg terena, koju je zaradila boljom koš-razlikom u dva ligaška susreta (63:58 u Zagrebu, 80:78 u Podgorici). Naravno, treba imati u vidu da hrvatski tim nema navijačko jezgro koje bi moglo da posluži kao vetar u leđa svom timu u polufinalnim mečevima.


Po sastavima ovih rivala bilo bi lako zaključiti da je Budućnost favorit, ali stvari nisu uvek onakve kakve izgledaju na prvi pogled. Podgoričani su posle serije loših rezultata u Evroligi smenili trenera Aleksandra Džikića i angažovali hrvatskog stručnjaka Jasmina Repešu, takođe i čak četvoricu novih igrača: Gogu Bitadzea, Džejmsa Bela koji je stigao iz Cedevite, bivšeg NBA šampiona sa Majamijem Norisa Kola i centra Devina Vilijamsa. Međutim, igrački i trenerski "rolerkoster" zasada nije dao očekivane rezultate.


PROČITAJTE JOŠ: STALNA PLEJ-OF ČETVORKA: Ligaški deo 18. sezone regionalnog takmičenja košarkaša završen kao i većina prethodnih


Za razliku od Budućnosti, Cedevita je smenom španskog trenera Sita Alonsa i povratkom na klupu Slavena Rimca preokrenula tok sezone i u narednom periodu ostvarila 11 pobeda u 12 mečeva. Osim Bela, iz tima su odstranjeni Vitor Benite, Džoš Mageti, Augusto Lima i Pablo Agilar, a dovedeni su povratnik Džejkob Pulen, Marko Banić i Jakov Mustapić. Filozofijom "manje ne mora uvek da bude i lošije" Zagrepčani su stigli do drugog mesta u ligaškom delu i u polufinalne mečeve sa šampionom ulaze sa prilično izjednačenim šansama za plasman u finale.


PLEJ-OF ABA 1

Polufinale

23. mart: C. zvezda - Partizan 106:101 (posle produžetka)

25. mart: Cedevita - Budućnost 19.00

30. mart: Partizan - C. zvezda 18.00

31. mart: Vudućnost - Cedevita 18.00

*6. april: C. zvezda - Partizan 19.00

*7. april: Cedevita - Budućnost 18.00

Finale

Termini 12, 14, 17, 19. i 22. april.

* Eventualni treći mečevi.