NAJBOLjE su sačuvali za najvažniji deo sezone. Prvi derbi u polufinalu ABA lige, za razliku od mnogih prethodnih, dodirnuo je svoju već pomalo izlizanu definiciju praznika košarke. Posle produžetka i dva i po sata svega što sport može da pruži, Crvena zvezda je pobedila Partizan (106:101) i načinila veliki korak ka finalu. Drugi meč igra se naredne subote, pred navijačima crno-belih.


Crveno-bela koreografija na tribinama najavila je juriš domaćina prve polufinalne utakmice. Odbrana je potpuno zaklonila pogled ka košu crno-belima, koji su u uvodna tri minuta uputili samo tri šuta. Zvezda je odsekla Renfroa od centarske linije Partizana, istovremeno mu izbila iz ruku i ofanzivni skok, njegov česti korektor loših napada. Trojkaški rafal Berona rezultatski je odvojio Tomićev tim sredinom prve četvrtine, dok je evroligaško iskustvo Riversa polako isplivavalo na površinu četvrtog derbija u sezoni.


PROČITAJTE JOŠ: KRAJ: Crvena zvezda-Partizan 106:101 (posle produžetka)


Poslednje i jedino pojačanje crveno-belih napadalo je Trinkijerijevu zgrčenu ekipu i šutem i snažnim leđima, kao i njegov saigrač Odžo koji je ozbiljno zaljuljao konstrukciju zakucavanjem za plus 11 u drugoj deonici. Međutim, potpis italijanskog stručnjaka od dolaska na klupu Partizana je da njegov tim ne gubi glavu u teškim okolnostima. Mirno, bez panike, crno-beli su se postepeno izvlačili iz Zvezdine odbrambene „španske kragne“. Pejdž i Renfro su uspostavili vezu sa Lendejlom i Nikolom Jankovićem, Marinković je počeo da pravi naprsline na protivničkoj odbrani svojim često neopravdano osporavanim talentom.


Prilazak crno-belih na poen zaostatka do kraja poluvremena izazvao je naprsline i na psihi domaćina, opterećenog ulogom favorita u polufinalu. Zvezdinu nervozu, koja se najjasnije očitavala brojem promašenih slobodnih bacanja, Partizan je u nastavku pametno eksploatisao i upakovao u svoju prepoznatljivu igru. Napadi su završavani neuporedivo brže nego u ranoj fazi meča, otvorenim šutevima ili prodorima „zapaljenog“ Marinkovića za prednost od deset poena u 27. minutu.


Kada se činilo da se Zvezdi izmiče parket pod nogama, oslonila se na domaći potencijal koji stanuje u hrabrim srcima Davidovca i Dobrića, koji je sa osam vezanih poena razvezao mentalni čvor u Zvezdinoj glavi i vratio svom timu psihološku stabilnost. Takođe i rezultatsku prednost.


PROČITAJTE JOŠ: Trinkijeri: Zvezda je favorit, mi smo rasterećeniji


Dramu u završnici regularnog dela režirali su srpski igrači, koji su ove sezone ostali manjina u timovima nafilovanim strancima. Davidovac i Čović na jednoj, Marinković i Nikola Janković na drugoj strani. Stranci su se umešali na samom kraju, Renfro poenima za produžetak, Rivers promašenim šutem za pobedu uz zvuk sirene. Naši igrači držali su banku i u dodatnih pet minuta, Davidovac i Zagorac kao zlatni momci generacije `95, ali je derbi na kraju prisvojio jedan Amerikanac. Tačku na spektakl stavio je Beron sa dva prodora i pet poena u istom napadu zbog nesportske greške centra crno-belih Gagića.


C. ZVEZDA - PARTIZAN 106:101
DVORANA „Aleksandar Nikolić“. Gledalaca: 5.989. Sudije: Belošević, Javor, Hordov.
C. ZVEZDA: Regland 6, Čović 16 (9 as), Perperoglu 4, Davidovac 18 (3-3 za dva, 4-2 za tri, 6 sk), Lazić 5, Faje 2, Beron 23 (3-3 za dva, 5-4 za tri), Dobrić 8, Simanić, Rivers 12, Cirbes 6, Odžo 6.
PARTIZAN: N. Janković 8, Pejdž 3, Si 9, Marinković 20 (4-3 za dva, 7-4 za tri), Jaramaz 1, Veličković 11, Zagorac 10, Renfro 14 (8 as), S. Janković 4, Lendejl 17, Gagić, Nikolić 4.
Po četvrtinama: 21:11, 15:24, 24:28, 25:22, 21:16.