VREME je za trofej... Najboljih osam srpskih klubova po jednom od tri parametra, odnosno četiri učesnika Jadranske lige, dva najbolje plasirana posle prve polovine KLS i dvoje finalista drugostepenog Kupa Srbije, od danas do nedelje, boriće se za "Žućkovu levicu", trofej koji se dodeljuje pobedniku Kupa Radivoja Koraća, nazvanom u čast jednog od najvećih košarkaša ikada.

Nije nikakva novost da su najveći favoriti dva najtrofejnija srpska kluba, prošlogodišnji osvajač trofeja Partizan koji ima ambicije da prvi put posle sedam godina odbrani trofej, i Crvena zvezda koja u Niš stiže sa željom da već jednom ovosezonskom peharu, Superkupu Jadranske lige, pridoda daleko važniji. Privremeno (bar jednogodišnje) vlasništvo "Žućkove levice" ne otvara takmičarska vrata Evrope (kup pobednika kupova/Kup Saporte) kao nekada, ili kao sada pehar šampiona regionalnog takmičenja (Evroliga). Ali, istorija uči da je ovaj četvorodnevni turnir, pogotovo otkad je 2003. poneo naziv po velikanu svetske košarke, uvek unosio određenu, ne malu strast na teren, iz čega su se rađali sjajni dueli.

PROČITAJTE JOŠ: Zvezda bez trojice stranaca u Nišu

Doduše, ne u uvodnoj, četvrtfinalnoj fazi, kroz koju su članovi Jadranske lige, uglavnom po ubrzanom sistemu, prolazili do polufinala... Slična slika se očekuje i ovog puta, u kojoj su, bar kada je u pitanju četvrtfinale, na strani favorita učesnici regionalnog takmičenja, dok je ostala četvorka smeštena u ugao autsajdera...

- Iskustvo kaže "mali korak", gledamo prvu utakmicu i ništa više. Ako treba da gledamo generalno, Zvezda je apsolutni favorit. Dominiraju u ABA ligi, doveli su velika pojačanja. Ja mislim o Novom Pazaru i to neće biti lako, jer nemamo toliko iskustva u igranju ovakvih mečeva, ali malo- pomalo, snažno, možda smo shvatili kako treba da igramo neke duele i idemo polako dalje - nije trener Andrea Trinkijeri hteo da gleda dalje od današnjeg susreta sa Novim Pazarom, trećim koji stiže u Niš s peharom, namenjenim pobedniku drugostepenog Kupa Srbije.

Ipak, svesni su Pazarci, koji će se u ovakvom društvu naći prvi put u istoriji kluba, da im pehar podignut protiv najvećeg iznenađenja, Svetog Đorđa, neće mnogo značiti u meču sa crno-belima.

PROČITAJTE JOŠ: Nikolić i Zagorac ne igraju u Kupu

- Sam dolazak na završni turnir je veliki uspeh za klub, grad i mene kao trenera. Cilj nam je da budemo dostojan sparing partner Partizanu koji je apsolutni favorit - kaže trener Pazaraca Oliver Popović, s čijim rečima oko favorita bi mogli da se slože i ostali autsajderi.

Na drugoj strani, favoriti, trude se, da ne razmišljaju dalje od prvog koraka. Jer, taj pogled u subotu, kada su na programu polufinala, znao je da ih saplete, doduše retko. Ali, opet je bolje biti obazriv, strpljiv, pa i ponekad škrt na velikim rečima, pogotovo u vremenu kada ekipe u Niš dolaze u promenjenom sastavu u odnosu na Jadransku ligu, što zbog povreda, što zbog pravila o maksimalnom broju stranaca (koje ne postoji u ABA ligi)...

PARTIZAN BEZ NIKOLIĆA I ZAGORCA

PARTIZAN će pokušati da odbrani "Žućkovu levicu" bez povređenih Radeta Zagorca i Alekseja Nikolića. Povreda mladog slovenačkog beka, uslovno rečeno olakšala je odluku treneru Andrei Trinkijeriju za koja četiri stranca da se odluči, pa će u Nišu tako biti Bandža Si, Aleks Renfro, Džok Lendejl i Amar Gegić, dok se Markus Pejdž, novopečeni vlasnik srpskog pasoša, ubraja u domaće igrače.


ZVEZDA IZABRALA ČETIRI STRANCA

NEIZVESNOST oko imena internacionalca koji će obući crveno-beli dres na Kupu Radivoja Koraća trajala je do poslednjeg dana za prijave ekipa. Na kraju, trener Milan Tomić se odlučio za Džoa Reglenda, Vilijama Berona, Stratosa Perperoglua i Maika Cirbesa, dok će saigrače iz partera bodriti poslednje pridošli Kejsi Rivers, Muhamed Faje i Majkl Odžo, za kojeg se spekulisalo da bi mogao da bude naturalizovan. Ali, kako je Crvena zvezda obavestila javnost, nijedan od njihovih stranaca nije ni aplicirao za srpski pasoš.


POVRATAK MOKOKE, IZOSTANAK ČARAPIĆA

I EKIPA Mega Bemaksa je morala da se, što se tiče broja stranaca, uklopi u aktuelna pravila KSS. Nažalost, po ekipu Dejana Milojevića, povreda ramena Ognjena Čarapića u duelu sa Krkom, nije im dala da biraju, već će u Nišu kao internacionalci igrati Edin Atić, Zoran Nikolić, Filip Stanić i Adam Mokoka, koji se vraća na teren posle oporavka.


ČETVRTFINALE

Četvrtak 14. februar

FMP - Sveti Đorđe 17.00

Partizan NIS - Novi Pazar 19.30

Petak 15. februar

Mega Bemaks - Borac 17.00

C. zvezda MTS - Dinamik 19.30

POLUFINALE

Subota 16. februar

FMP/Sveti Đorđe -

- Partizan NIS/Novi Pazar 17.00

C zvezda MTS/Dinamik -

- Mega Bemaks/Borac 21.00

FINALE

Nedelja 17. februar 17.00