TETURALI su se košarkaši Crvene zvezde na ivici eliminacije u četvrtfinalu Evrokupa, ali ih je do klupske istorije preveo jedan Amerikanac velikog srca – Čarls Dženkins. Momak iz Bruklina ubacio je 13 uzastopnih poena, dva za produžetak 3,9 sekundi pre kraja i 11 za prvi plasman u polufinale drugorangiranog evropskog takmičenja – 79:70.

Dvomeč za finale sa ruskim Uniksom počeće 2. aprila na istom mestu – u “Kombank areni”, verovatno pred istim ili čak i većim brojem navijača od apsolutnog rekorda beogradske “lepotice” (24.232).

Slavljenička atmosfera koja je isijavala s tribina i pre podbacivanja lopte, više je “opila” crveno-bele nego pribrane goste, mentalno isključene iz euforičnog matriksa. Samo je odbrana Radonjićevog tima bila bolja u odnosu na prvi meč, sve ostalo survalo se daleko ispod kriterijuma za plasman među četiri najbolje ekipe.

Timska igra bila je proterana iz Zvezdinih misli, pogledi saigrača gotovo da se nisu ukrštali. Lopta u rukama značila je momentalno srljanje bekova kroz odbranu Budiveljnika, dovoljno dobru da joj se retko provuku pokušaji Blažiča, Nelsona i Dženkinsa. Bez centarske pomoći Katića i Marjanovića, sa samo jednim pogođenim šutem izvan reketa, Lavrinovič i Samers odvukli su ukrajinskog prvaka do dvocifrene prednosti u 17. minutu (19:29).

Kao da ni navijači nisu bili svesni blizine eliminacije dok njihovi ljubimci nisu jurnuli u bezglavu poteru. Red se u tome nije mogao prepoznati, ali grozničava, skoro očajnička želja – i te kako. Preko Minardovog povređenog ramena i Šalengine raskrvavljene arkade, do početka treće četvrtine dostigli su goste i ponovo ciljali onih “minus tri”.

Niko više nije imao iluziju da će ostatak četvrtfinalnog revanša proteći bez pritiska povišenog do kritične granice. Teško je pronaći razumnije izgovore za više promašenih zicera nego u dvorištu osnovne škole kada se devojčice late basketare. Izgubljeno poverenje u sopstvene šuterske sposobnosti gušilo je crveno-bele i teralo ih da borbu za život traže što bliže obruču. U takvoj situaciji, samo jedna trojka može da znači koliko kap vode u pustinji.

Bile su to ona Dragićevićeva za izjednačenje na sredini poslednje četvrtine i Dženkinsova, tri minuta pre kraja, kojom je Zvezda napokon izbrisala minus iz prve utakmice (56:53). Ipak, psihoza pod kojom su igrali crveno-beli bila je neuporedivo veća od one koju su u Beograd doneli iskusni prvotimci Budiveljnika. Znao je Radonjić da je u tom paklu straha od neuspeha najhladniji Dženkins...

CRVENA ZVEZDA - BUDIVELjNIK 79:70
KOMBANK arena. Gledalaca: 24.232. Sudije: Jerezuelo, Perea (Španija), Paterniko (Italija).
C. ZVEZDA: Rebić, Mitrović, Lazić 5, Blažič 10 (7 sk), Simonović 2, Marjanović 4, Radenović 11, Katić 7, Tejić, Nelson 8, Dženkins 29 (9-4 za dva, 11-6 za tri), Dragićević 3.
BUDIVELjNIK: Ejhern 10, Lavrinovič 17, Šalenga 2, Gorbenko 5, Neruš, Strelnieks 11, Anisimov 2, Lebedincev, Tiščenko, Minard 10, Samers 13.
Po četvrtinama: 11:15, 18:16, 10:11, 24:18, 16:10.