U GRADU na padinama Zlatara, ponosni su na svog zemljaka Ivana Šaponjića, koji je iz provincije, pikajući loptu, stigao do Madrida, gde je ovih dana obavio lekarske preglede i potpisao ugovor sa španskim velikanom Atletikom.

Prve fudbalske korake Ivan je načinio u Novoj Varoši, kada ga je 2003, sa svega šest godina, na fudbalsko igralište na "Branoševcu" dovela sestra Tamara u pratnji drugarice. Predrag Kovačević i Mićo Ilić bili su prvi treneri koji su radili sa Šaponjićem. Uglas ističu da su njegov talenat, brzinu i stas primetili posle svega nekoliko treninga i da je Ivan odskakao od svojih vršnjaka.

Prvi meč Šaponjić je u mlađim kategorijama Zlatara odigrao 2005. U Novoj Varoši zadržao se šest godina, kada su njegov talenat primetili ljudi iz Beograda i odveli ga prvo u Slobodu iz Užica, a šest meseci kasnije preselio se u Partizan.

PROČITAJTE JOŠ: Tripije i zvanično novi fudbaler Atletika

PRVAK SVETA SA "ORLIĆIMA" KARIJERU je počeo u Zlataru iz Nove Varoši, a nastavio u užičkoj Slobodi pre nego što je došao u mlađe kategorije Partizana. Za prvi tim crno-belih Šaponjić je debitovao na utakmici sa Spartakom sa 16 godina, tri meseca i 26 dana, čime je srušio rekord Dejana Markovića koji je 22. oktobra 1989. zaigrao protiv Vardara sa 16 godina, četiri meseca i 26 dana. Sa reprezentacijom Srbije do 20 godine postao je prvak sveta na Novom Zelandu 2015.

- Odlične fizičke predispozicije koje je Ivan imao u startu su ga odvajale od druge dece. Dok je trčao kros konstantno je pobeđivao. Vrlo brzo priključili smo ga treninzima mališana koji su bili dve godine stariji od njega, i tu je on bio dominantan. Pored brzine i fizičke snage raspolagao je odličnom tehnikom. Kada mu je lopta u nogama, u svakom trenutku je znao šta sa njom treba činiti i šta je najkorisnije za tim - kaže, za "Novosti", trener Predrag Kovačević, koji i danas radi u Zlataru.

Bez obzira na popularnost koju je stekao u fudbalskom svetu, Ivan nije zaboravio grad u kojem je rođen, a ni klub gde je načinio prve korake. Trener Mićo Ilić kaže da svake godine Šaponjić poseti igrače i upravu Zlatara i donese neku donaciju.

- Pre manje od mesec dana bio je u Novoj Varoši i posetio je klub. Obećao nam je donaciju u vidu nove opreme i fudbalskih lopti. Ranijih godina darivao je igračima kopačke, trenerke i dresove. Jednostavno, rekao nam je da kada god nam treba neka pomoć da ga pozovemo. To mogu samo veliki ljudi i profesionalci, a Ivan je takav - sa ponosom ističe Ilić, nekadašnji Šaponjićev trener.

PROČITAJTE JOŠ: BUDžET 3,25 MILIJARDI EVRA: Poraženi u plej-ofu Lige šampiona zaradiće čak pet miliona

Inače, Ivan Šaponjić nije jedini fudbaler vrhunskog kalibra, koji je prve korake načinio u Zlataru. Ovaj klub iznedrio je i: Ljubinka Drulovića, Slavka Marića, Vasilija Janjića, Miloša Gordića i druge koji su ostavili trag u srpskom fudbalu.

Plavokosi Ivan u gornjem redu drugi sleva Foto arhiva FK Zlatar

LIČNA KARTA

o Ime i prezime: Ivan Šaponjić

o Datum rođenja: 2. avgust 1997.

o Mesto rođenja: Nova Varoš

o Visina: 1,92

o Pozicija: napadač

o Klubovi: Partizan, Benfika B, Varegem, Atletiko Madrid