BARSELONA se uzda u Lionela Mesija, Ajaks u Dušana Tadića, Liverpul u Mohameda Salaha, Totenhemu u Hong Min Sona. Kvartet asova sa četiri različita kontinenta najviše će se pitati kome će pripasti pehar u jednom od najuzbudljivijih izdanja Lige šampiona, čiji su prvi mečevi polufinala na programu 30. aprila i 1. maja (revanši sedam dana kasnije).

Svetske kladionice su posle eliminacije Mančester sitija kao favorita izdvojile Katalonce (kvota 2,50), ispred "redsa" (3,50), rivala u narednoj rundi. Na trećem mestu su londonski "pevci" (4,50) i tek na poslednjoj poziciji je holandski predstavnik (5,00). Neobično je to što "bukmejkeri" i dalje ne veruju "kopljanicima", koji su u protekle dve runde bacili na kolena najtrofejniji evropski klub Real, prvaka u prethodne tri sezone, i Juvenutus na čelu sa Kristijanom Ronaldom. Tadić i društvo su dobili tako još jedan dodatni motiv pred dvomeč sa Totenhemom.

Derbi polufinala odigraće Barselona i Liverpul, koji imaju po pet evropskih titula. Ukoliko neka od ove dve ekipe trijumfuje 1. juna na stadionu "Vanda Metropolitano" u Madridu, biće usamljena na trećem mestu večite liste, iza rekordera Reala sa 13 pehara i Milana (7). Do sada, uvek kada su sretali u nokaut fazi evropskih takmičenja, dalje su išli fudbaleri sa "Enfilda", a to je bilo tri puta. Ipak, tada Barsa nije imala Mesija.

- Iskreno, ne znam kako ću da zaustavim Mesija, ali videću - iskren je štoper Liverpula Virdžil van Dajk. - Biće to težak zadatak, koji jedino može cela ekipa zajednički da uradi. Jasno je samo da ne smemo da dozvolimo da Leo ostane "jedan na jedan" sa nekim našim igračem. Svakako su pred nama dva spektakla i presrećni smo što smo drugu godinu zaredom u polufinalu.

Ajaks, četvorostruki šampion, od 1997. nije bio u top četiri, a na trofej čeka od 1995. Rival Totenhem, koji se nikada nije okitio titulom u prestižnom takmičenju UEFA, jedini put se ulazak u finale borio davne 1962. i tada ga je zaustavila Benfika.

- Moramo da udahnemo duboko i da nastavimo avanturu. Nadam se da će bajka da i dalje traje - kaže Kristijan Eriksen, vezista "pevaca", koji će, kao i Davison Sančez, Tobi Aldervireld i Jan Vertongen igrati protiv svog bivšeg kluba Ajaksa.

A "kopljanici" sijaju od sreće posle izbacivanja Juventusa i uprava će učiniti sve da zadrži tvorca sjajne generacije, trenera Erika ten Haga. Rukovodstvo je odlučilo da 49-godišnjem stručnjaku, koji je ranije vodio Den Hag, Bajern B i Utreht, ponudi novi ugovor sve do 2024, pošto mu važeći ističe narednog leta.

- Ovih dana ćemo sesti i dati ponudu Ten Hagu. Mogu da pretpostavim da će biti pozitivan odgovor - rekao je direktor Ajaksa Mark Overmars.