MINISTARSTVO odbrane SAD dodelilo je nedavno prestižnu nagradu „Lens Šijan“, u znak sećanja na najhrabrijeg pilota Amerike - Srbina iz Milvokija.

Dvadeset i prvi april bio je srećan dan za američkog pukovnika Rodžera Šermana, kapetana Tomasa Filipsa, narednika Džesija Šranera i narednika Đina Kahanuela. Ovi oficiri i podoficiri američke armije su tog dana u svečanom holu Pentagona primili prestižnu vojnu nagradu „Lens Šijan“. Reč je o priznanju za hrabrost i junaštvo američkim vojnicima i oficirima koja se u Ministarstvu odbrane dodeljuje najboljima od 1981. godine, kada je ustanovljena.

- U početku je nagrada dodeljivana samo pripadnicima američke avijacije, ali je vremenom velika zlatna medalja sa likom Petra Lensa Šijana postala opšteameričko priznanje za hrabrost. U Srbiji, međutim, malo ko zna da je ova nagrada dobila ime po Srbinu iz Milvokija, koji se junački borio u Vijetnamu – rekla nam je Milena Bižić, pisac studije o najznamentijim Srbima u SAD.

Pored svečane dodele medalje najhrabrijima u Pentagonu, 21. april 2010. bio je i Dan sećanja na Petra Lensa Šijana. U svim vojnim školama i akademijama u Americi održano je predavanje o njegovom junaštvu, a u Akademiji za vazduhoplovstvo priređen je poseban program i izložba slika i priznanja Petra Šijana. Na njegov memorijalni spomenik u Milvokiju tog dana položeni su buketi cveća i izrečene reči hvale za služenje Armiji SAD.

U kući porodice Šijan u Milvokiju, u delu sa suvenirima i trofejima, stoje danas plava traka potpukovnika Petra Šijana i Medalja časti, koja mu je dodeljena posthumno.

Početkom marta 1974. godine predsednik Džerald Ford odlikovao je srpskog pilota Medaljom časti za „vanredno junaštvo i neustrašivost veću od one koju je njegov poziv zahtevao, koja ga je koštala života“.

- Preci njegovog oca Slobodana Silvestera Šijana došli su u SAD iz Srbije. Otac i majka Džejn imali su, pored Petra, sina Marka i ćerku Dženin. Svi muškarci u porodici uspešno su se bavili američkim fudbalom. Petrova srednja škola bila je gradski šampion 1959. godine. Na Vazduhoplovnoj akademiji Šijan je izgradio „oporu fasadu igrača američkog fudbala, ali je bio veoma osetljiv i interesantan mladić“. Petar Šijan je bio „verovatno mentalno najčvršći čovek koga je ikad upoznao“, opisivali su ga njegovi prijatelji – kaže istoričar Vilijam Dorić iz Kalifornije.

Danas u srednjoj školi Bej Vju u Milvokiju, koju je Petar pohađao, postoji Fond Lens Šijan za stipendiranje đaka, a jedna spavaonica na Vazduhoplovnoj akademiji SAD nosi srpsko ime. Petagon će krajem maja da održi veliku akademiju posvećenu Petru Šijanu.

Lens, kako ga Amerikanci zovu, je bio američki pilot i učesnik rata u Vijetnamu. Rođen je 1942. u Milvokiju. Nestao je 1967. posle pada aviona „F-4“ u Severnom Vijetnamu, u blizini Laosa. Lens je uspeo da preživi eksploziju aviona, sa frakturom lobanje, osakaćenom desnom rukom i složenim prelomom noge. Narednih 45 dana Šijan je osakaćen vukao svoje telo kroz šumu, u nadi da će izbeći neprijateljsku vojsku. Mesec i po dana se snalazio, bez hrane i vode, dok su ga tražile patrole, pokušavajući da ga spasu, ali bez uspeha.

Neprijateljska vojska ga je pronašla, tek tri milje od mesta gde je pao, nahranila, i držala u zarobljeništvu. Čim je malo ojačao, Šijan je jednom prilikom zdravom levom rukom udario stražara i pobegao u šumu, ali su ga uskoro vojnici stigli i ponovo lišili slobode.

Dok je bio u zarobljeništvu, Šijana su u ćeliji u vijetnamskom gradu Vinu sreli, takođe, zarobljenici, pukovnik Bob Krejner i kapetan Gaj Gruters, koji ga nisu ni prepoznali. Toliko je Šijan bio unakažen ranama, nedostatkom hrane i medicinske pažnje. Zajedno sa njim, putovali su u ćeliju u Hanoju. Nakon osam dana u Hanoju, Lens Šijan je preminuo.

- Bio je neverovatno snažan, nikad ga nisam čuo da se žali. U zarobljeništvu ga nisam prepoznao jer je izgledao duplo manji od krupnog momka, kakvog sam ga se sećao sa akademije. Da imate armiju Šijana, imali bi neverovatnu borbenu silu. Preminuo je 1968. godine u mukama – kazivao je pukovnik Krejner, koji je Lensa Šijana predložio za Medalju časti.

Sedam godina kasnije 1974. grob Petra Šijana je nađen u Vijetnamu, a njegovo telo je doveženo u SAD da bi narodni heroj Amerike bio sahranjen u rodnom Milvokiju.


ODLIKOVANI SRBI

- Petar Lens Šijan je samo jedna od mnogih američkih Srba koji su postali narodni heroji SAD. Ako prolazite kroz grad Kemp Ležen u Severnoj Karolini, primetićete nazive Cukela put, Cukela ulicu i Cukela trg. Ove ulice dobile su ime po najodlikovanijem srpsko-američkom marincu, majoru Luki Čukelji – objašnjava nam Milena Bižić iz Pitsburga.

U američkoj vojsci je u poslednjih sto godina služilo oko 160.000 američkih Srba. Kongresne medalje časti i Purpurno srce za ratne zasluge dobili su, između ostalih, Slobodan Duletić, admiral Stevan Mandarić, Aleksandar Mandušić, Maksim Baćović, Nikola Lalić, Nikola Stepanović, Rudi Ostović, Mel Vojvodić, admiral Milton Aleksić, pilot Vern Pupić, Ed Radaković, komandant obeveštajne službe ratne avijacije i Marko Mič Pejdž, kome su Amerikanci podigli spomenik.