DA nisu te 1993. godine, mangupi, na Dorćolu, pokušali da mu skinu patike, što je u to vreme bilo uobičajeno, Živorad Vasić, generalni direktor hotela "Kraun plaza", možda se nikad ne bi, sa 15 godina, obreo u Americi. Život u internatu, učenje, rad, disciplina i iskustvo pokupljeno na dalekom zapadu, maga hotelijerstva vratilo je 2008. godine u rodni Beograd, kako bi vodio hotel "Kontinental". Tada je imao 30 godina.

Šta je uspeo da uradi, najbolje govori činjenica da je beogradska "Kraun plaza" nedavno u Londonu dobila nagradu koju dodeljuje "Interkontinental grupacija" - "Direktor ispred svih". Reč je o nagradi za najboljeg direktora u lancu "Kraun plaza Evropa".

Kako kaže Vasić, ova nagrada se ne dobija subjektivno, već imaš deset zacrtanih godišnjih ciljeva, koje moraš da ispuniš. Tu su različiti finansijski zadaci, zadovoljstvo gostiju i zaposlenih, prosečna plata, uštede. Kada se to ostvari, ciljevi se svake godine povećavaju, jer kompanija želi da zaradi.

- Ova prestižna nagrada dobijena je samo zbog uspeha svih naših zaposlenih - priča Vasić i objašnjava zašto se vratio u otadžbinu.

Ljubav prema porodici vratila ga je nazad. Ljubav porodice dala je i vetar u leđa bratu i njemu da se školuju u inostranstvu. A ljubav prema hotelima, kako kaže, u razgovoru za "Novosti", rođena je zahvaljujući ujaku, koji je poslom dosta putovao i pričao o njima. Ujak im je, uz zaslužene stipendije, finansijski pomogao i pri školovanju.

ČIST VAZDUH ZA RADNIKE - Zbog nagrade sada imamo određene benefite, pa su nam se povećala sredstva da unapredimo hotel. Dobili smo određenu sumu novca, pa sektor hrane i pića hoće da kupimo vrhunsku peć za kroasane, a hoćemo i da uzmemo senzore za merenje čistoće vazduha gde su zaposleni.

Podrška porodice, školovanje na prestižnim univerzitetima u SAD, otvorili su vam poslovni put za čitav svet. Ipak, vratili ste se u Srbiju. Šta vas je dovelo nazad u Beograd?

- Hteo sam da mi dete priča srpski jezik, zato sam se i vratio u Srbiju. U SAD sam završio Safild akademiju. Sećam se da smo morali od osam do deset uveče da učimo. Prvo smo čitali stripove, a kad shvatiš da moraš da zagreješ stolicu, sediš i učiš. Imali smo uniforme, disciplinu, red i rad. Odatle sam otišao na Univerzitet u Bostonu, odsek za finansije i hotelijerstvo. Kada sam diplomirao, u Srbiji je bilo bombardovanje. Tada sam odlučio da počnem da radim u Americi. Prihvatio sam prvi posao u "Hiltonu" i nosio kofere. Onda sam počeo da radim u "Hajatu". Za devet godina rada u hotelskoj industriji, prošao sam sve. Znam kako hoteli dišu.

Kako ste podneli razdvojenost od porodice?

- Sećam se da sam imao snimljenu kasetu za vokmen, i prva rečenica roditelja je bila: Znamo da ti je teško i da si sam. Tada je minut razgovora sa Srbijom bio 2,5 dolara. Znam da za tu nedelju imamo samo 10 dolara za priču. A onda štopericom merimo pet minuta. Potrebna je velika hrabrost roditelja da puste decu. Oni su to imali.

Kako je izgledao povratak u Beograd?

- Sve mi je bilo drugačije. Bio sam kao Alisa u Zemlji čuda. Došao sam na mesto direktora hotela "Kontinental", a ubrzo počeo i da radim za "Delta holding". Onda smo 31. decembra 2013. otvorili vrata hotela "Kraun plaza", spektakularnim dočekom Nove godine, sa 650 gostiju.

SREĆA U SRBIJI Vidite li budućnost u Srbiji za vašu porodicu?
- Moram da verujem da ona ovde postoji, jer kad u to ne budem verovao, istog trenutka neću ostati ni dana u zemlji. Možda nije fer da pričam iz svog ugla, jer imam odličan i dobro plaćen posao i moja porodica živi onako kako bi trebalo svi da žive. Želim da ovoj zemlji bude bolje, jer sam ja svoju sreću ovde pronašao.

Da li je hotel "Kraun plaza" ispunio vaša očekivanja?

- Mislim da smo iskreno premašili to. To je bio 17. hotel koji sam otvorio, i uvek postoji period navikavanja. Tek kada se prašina slegla posle novogodišnje proslave, počeo je pravi rad. To je najveći hotel u regionu, sa 416 soba, i tek onda shvatiš da treba to sve napuniti. Trebalo nam je četiri meseca da se zalaufamo i počnemo sa radom. Ljudi su bili zaboravili na "Interkontinental", pa je tu otvoren hotel "Konti", a onda dolazimo mi sa "Kraun plazom". Najviše privlačimo poslovne ljude, organizujemo proslave, svadbe, kongrese...

Često ste meta tabloidnih novina zbog vlasničke strukture hotela "Kraun plaza". Koliko to utiče na poslovanje?

- Od početka nas je pratila politička fama, oko vlasništva hotela. Jeste, vlasnik je Miroslav Mišković, ali on upravlja pod okriljem "Interkontinental grupe". Oni imaju menadžment-ugovor na 20 godina. I oni zajedno fantastično funkcionišu. "Kraun plaza" je uspešan hotel jer je ovde svaki zaposleni srećan i brinemo o njima. Plata je svakog prvog u mesecu, što je normalno svuda u svetu, postoje beneficije, popusti za naše hotele, besplatan obrok, nagrade za njihove uspehe...

Koliko ima prostora za dalji razvoj hotelijerstva u Srbiji?

- Kad hoteli imaju posla, žive svi. Restorani, jer stranci hoće da jedu van hotela, taksisti zbog prevoza, dobavljači... Kompanija "Etihad", koja je došla u Srbiju, dobra je stvar i ništa bolje nismo uradili od toga. Bez obzira na sve. Čak i na dugove, jer koliki bi bili oni da je ostao "Jat". Sada ima 47 odsto više stranaca nego ranije, hoteli su puniji, direktni letovi postoje. Srbiji nedostaje kongresni centar, jer se Sava centar raspada.

Da li su cene po beogradskim hotelima visoke u odnosu na evropske prestonice?

- Poslednjih godina cene su se neverovatno spustile. Recimo, u 2009. godini prosečna cena smeštaja bila je 250 evra, a sada je 100. Kada se, međutim, uradi prosečni profit, isplati se da imate više cene, bez obzira na to što ima više turista koji traže jeftiniji smeštaj. Ali onog trenutka kada se otvori kongresni centar, tada će promet biti veći. Ljudi žele da idu na neke destinacije ne samo turistički, već da uklope i posao i zadovoljstvo.

Najavljeno je otvaranje "Dablju" hotela, da li očekujete da li postoje neke ponude za posao?

- Ne očekujem, lojalan sam svojoj firmi i siguran sam da oni u svom portfoliju imaju odlične menadžere koji će voditi taj hotel.

Hotel "Interkontinental" u Beogradu, čini se čitavu večnost, čeka dozvolu za izgradnju. Kada se očekuje rešavanje birokratskih problema i početak gradnje?

-Imamo dobar odnos sa gradom Beogradom, ali dozvole u Srbiji generalno su bile veliki problem. To je nešto što grad i država treba da reše. Sada imamo čvrsta obećanja da ćemo za manje od mesec dana početi izgradnju naše nove zgrade na teniskim terenima, a odmah zatim i šoping-mola i zgrade hotela "Interkontinental". Za Beograd je bitno da se otvori tih novih 8.000 mesta. Spremni smo da uložimo u izgradnju ovih objekata više od 200 miliona evra. Beogradski "Interkontinental" imaće 220 soba i samo u njega će biti uloženo više od 50 miliona evra. Kada bude počela izgradnja ovog hotela, biće potrebno 16 meseci da se on završi i otvori.

TRKA ZA "MIŠELINOM"

KRAJEM prošle godine "Delta holding" započeo je u Ljubljani izgradnju hotela "Interkontinental". Slovenački "Konti" imaće 165 soba, a na poslenjem spratu biće ekskluzivni restoran sa pogledom na grad.

-Dovešćemo francuskog šefa kuhinje, a cilj nam je da napravimo prvi "Mišelin" restoran u regionu - priča Vasić. - Čitava investicija sa parcelom biće vredna više od 40 miliona evra. Očekujemo da će hotel biti otvoren početkom sledeće godine.