Za blaženi čkalj (Cnicus benedictus), bodljikavu, lepljivu, zeljastu biljku žućkastih cvetova, koja raste i do metar, većina ljudi u prvi mah pomisli da je beskorisni korov. Međutim, ime i duga tradicija njene primene u lečenju taj stav u potpunosti opovrgava. Čudesne moći potvrđuju i njena neobična imena, u Italiji je zovu benedikta, biskupova brada, božiji plašt, papino zelje, divlji Jerusalim...

U srednjem veku korišćena je za lečenje velikog broja tegoba, posebno želuca, srca i bolova u slezini. Jaka gorčina blaženog čkalja je prirodni lek, što dokazuje i čaj od osušenih cvetnih glavica i listova. Jednogodišnja biljka potiče sa Mediterana, a proteklih vekova se odomaćila širom Evrope, tako da je ima i na Balkanu. Raste na oranicama, zbog čega je ratari i tretiraju samo kao korov.

Za potrebe lečenja se bere dok cveta, bez korena, a plodovi odmah nakon zrenja u jesen. Sitno se isecka i suši u hladu. Pre svega sadrži glikozidnu, gorku materiju knicin zbog koje je posebno delotvoran. U većoj količini ima i eterično ulje, tanin, kalijumove, kalcijumove i magnezijumove soli, a u plodu i masno ulje.

NARODNI RECEPTI Vino - Pravi se tako što se dve do četiri supene kašike sitno iseckanog i osušenog blaženog čkalja preliju litrom belog vina. Ostavi se da odstoji osam dana, uz povremeno mućkanje. Sadržaj se potom procedi, a lekovito vino sipa i piju 1-3 rakijske čašice pre jela. Ovaj napitak je posebno efikasan za želudac, ali i čisti pluća od sluzi. Čaj - Spravlja se tako što se kašičica ove biljke prelije sa 2 dl vrele vode, poklopi i ostavi da odstoji 15 minuta. Nakon toga se procedi, piju se 2-3 šolje na dan.

U tradicionalnoj medicini koristi se za spoljašnju i unutrašnju potrebu. Čaj ili vino od blaženog čkalja pomažu kod gastritisa, nadimanja, opstipacije i drugih tegoba organa za varenje, obolenja žuči i jetre, a naročito protiv žutice. Biljka se preporučuje za anemiju, pročišćava krv i povoljno utiče na srce. Izuzetno je efikasna i kod bolesti pluća, pogotovo u početnoj fazi upale, kašlja i astme. Pomaže kod neredovnih i bolnih menstruacija, upala i grčeva materice. Ublažava glavobolju i vrtoglavicu, nervozu i histeriju, melanholiju i nesanicu.

Poznavaoci narodne medicine tvrde da je suština delovanja blaženog čkalja u jačanju organizma, budući da podstiče metabolizam i bolju razmenu materija, eliminiše štetne sastojke, odnosno vrši detoksikaciju. Od njega se prave vlažne tople čajne obloge koje su melem za čireve na koži, rane koje teško zarastaju i promrzline. Deluju i kod osipa, akni, opekotina svake vrste, dezinfikuju mesta uboda insekata i ugrize od životinja. Da bi efekat bio jači, uz obloge bi trebalo da se pije i čaj koji istovremeno čisti krv i stvara uslova za bolji rad ćelija i brže izlečenje. Otvorene rane su se vekovima posipale i prahom ove biljke, pošto se osuši i smrvi.

Blaženi čkalj se koristi i u svežem stanju, plodovi se žvaću i gutaju u slučaju zatvora odnosno opstipacije, a olakšavaju i povraćanje u slučaju trovanja organizma.