Gledajući najveće NBA zvezde današnjice, stiče se utisak da posmatramo nemilosrdne košarkaške mašine kojima je u moru utakmica tokom sezone jedino važno da ostave što bolji utisak pred milionskim auditorijumom i zatrpavaju koš protivnika bez pardona.


I to ako je moguće na što atraktivniji način uz neizbežnu NBA scenografiju i urlike koji se oslobađaju iz desetina hiljada grla navijača u dvorani. Petorica najplaćenijih košarkaša ove sezone u NBA ligi zaradiće tokom 2019. i 2020. godine između 38 i 40 miliona dolara ponaosob, i to samo po osnovu ugovora sa svojim timovima. Zarade košarkaša u najjačoj ligi sveta biće ove sezone više nego ikad. Ipak, iza hrpe „zelembaća“ i odsjaja bliceva kriju se normalna ljudska bića, koja imaju specifične životne priče. Ovo su kratke pripovesti petorice najplaćenijih NBA igrača i delić njihovih privatnih života.


Kevin Durent – Najljubazniji NBA igrač


Kevin Vejn Durent, kako glasi puno ime košarkaša Bruklin Netsa, definitivno je jedan svetao primer koji bi mogao da posluži kao uzor za mnoge klince koji po prvi put uzimaju u ruke košarkašku loptu. Jedan od najefikasnijih i najkonstantnijih košarkaša NBA lige važi za jednog od najljubaznijih i najpristojnijih igrača, a poznat je i pod nadimkom „nicest guy in NBA“. Njegov otac Vejn Pret se razveo od njegove majke Vande još dok je Kevin bio u kolevci i nije video svog naslednika do njegove 13. godine. Tada se po prvi put u Kevinovom životu ukazuje očinska figura, pošto se Vejn iznenada vraća u njegov život i pomaže mu da zakorači u svet ozbiljne košarke, vodeći ga na kampove širom SAD. Majka Vanda ga i sada prati svuda gde igra, a Durent je veoma religiozna osoba sa istetoviranim krstovima i ostalim motivima iz hrišćanstva po telu. Donirao je već nekoliko miliona dolara američkom Crvenom krstu, a njegovi dresovi su već skoro punih deset godina najtraženiji među NBA fanovima. Ove sezone će zaraditi 38.199.000 dolara u Bruklinu, iako zbog povrede neće odigrati ni sekund za Netse.


Džejms Harden – Voli žene sa „estrade“


Najbolji košgeter prošle NBA sezone sa preko 36 poena u proseku. Hardenov zaštitni znak je brada, koju „održava“ još od 2011. godine. Manje-više je sve poznato o košarkaškom umeću zvezde Hjuston Roketsa, ali podaci o njegovom privatnom životu pomalo oskudevaju. On je 2015. godine potpisao ugovor sa „Adidasom“ na 13 godina, a ova kompanija je izbacila već nekoliko modela patika sa njegovim imenom koje se prodaju kao alva širom sveta. Harden je između 2015. i 2016. godine bio u burnoj vezi sa rijaliti zvezdom Kloi Kardašijan, koja je bila obeležena čestim „izletima“ na naslovne strane američkih tabloida. Ovo nikako nije pogodovalo „Bradi“, pa je rešio da prekine uzavrelu ljubavnu aferu. Pre toga je Harden imao romansu sa reperkom Trinom, a da je slab na žene iz javnog života svedoče i veze sa „Instagram“ modelima Džesikom Dženšel i Arab Mani. Značajan deo svojih sredstava na godišnjem nivou izdvaja za školovanje siromašne dece.



Džejms Harden Foto: Tanjug/AP Photo/Eric Gay

Kris Pol – Modni guru


Sada već iskusni plejmejker Kris Pol (34) treći je najplaćeniji košarkaš u čitavoj NBA ligi, a ove sezone će u dresu Oklahome zaraditi preko 38,5 miliona dolara. U ranom detinjstvu njegov uzor je bio deda Natanijel Džons, sa kojim je vredno radio u mehaničarskom servisu. Prema Krisovim rečima, deda mu je u detinjstvu bio najbolji drug i naučio ga svemu važnom u životu. Pokojni Natanijel je tragično izgubio život u 61. godini kada je banda razbojnika upala u njegovu kuću, opljačkala ga i prebila na smrt. Polova uspešna NBA karijera traje još od 2005. godine, a za to vreme je uspeo da izgradi reputaciju jednog od najboljih plejmejkera u ligi. Prema sopstvenim rečima ide svake nedelje sa ženom i dvoje dece na službu u crkvu, vlasnik je jednog kuglaškog kluba u najvišem rangu takmičenja SAD, ali ono što ga posebno izdvaja, pored vanrednih košarkaškim predispozicija jeste i njegov modni ukus. Pol ima sopstvenog stilistu i krojača, koji se brinu za njegov imidž, a odevne kombinacije u kojima se pojavljuje pred svaku utakmicu često se više komentarišu od njegovog učinka na terenu.



Kris Pol Foto: Tanjug/AP Photo/Sue Ogrocki


Rasel Vestbruk – Ratnik


Ovaj čovek je možda i najkontroverznija ličnost u NBA ligi, pošto se često kačio sa protivničkim košarkašima, ali i navijačima. Čak je u prethodnoj sezoni imao verbalne sukobe sa našim Nikolom Jokićem, ali i bosanskim košarkašem iz Portlanda Jusufom Nurkićem. Vestbruk se sa Nurkićem čak prepucavao i preko „Tvitera“, a svoj imidž prznice je definitivno učvrstio sukobima sa Džoelom Embidom iz Filadelfije. Vestbrukovu karijeru možda je presudno definisala rana smrt njegovog prijatelja iz srednjoškolskih dana Kelsija Barsa, koji je preminuo zbog srčanih problema. Vestbruk je maštao o igranju na koledžu sa njim u istom timu, ali je tragična sudbina Barsa te snova razbila. To je bila motivacija Vestbruku da uspe, a od tada plej Hjustona Rokitsa nosi narukvicu sa inicijalima KB u spomen na njegovog najboljeg prijatelja iz srednje škole. Rasel je osnovao fondaciju i obrazovnu ustanovu „Why not?“ („Zašto da ne?“) u kojoj se radi sa decom ranijih uzrasta na vaspitanju i uverenju da je sve dobro preispitivati i da nikada ne bi trebalo odustajati.


Stef Kari – Osoba satkana od košarke


Kari važi za možda i najboljeg trojkaša svih vremena u NBA ligi. On je čovek koji je na putu da karijeru završi sa procentima 50-40-90, to jest sa preko 50 odsto uspešnosti za dva poena, preko 40 odsto pogođenih trojki i 90 i više procenata ubačenih slobodnih bacanja. Stefov otac Del bio je legenda Šarlot Hornetsa, a brat Set igra u Dalasu. Ipak, Stef je prva košarkaška glava u familiji. Sa svojom sadašnjom ženom Aješom ima troje dece, dve ćerke i sina, koga je dobio 2018. godine. On i njegova supruga imaju identične tetovaže na nadlaktici – u pitanju su dve strelice, okrenute jedna ka drugoj, a Stef se obavezno potapše po ovom mestu pred svaki meč. Veliki je ljubitelj golfa, a redovno učestvuje na turnirima za poznate, gde se sakupljaju sredstva za humanitarne svrhe.



Stef Kari Foto: Tanjug/AP Photo/Jeff Chiu