ЕХО финалне утакмице Купа Кораћа са Партизаном, изгубљене на волшебан начин, сигурно још одјекује у главама кошаркаша Црвене звезде. Због тога су протеклих дана жељно ишчекивали наредни меч, који би зауставио "флешбекове" завршнице дербија у Нишу. Као поручен дошао је данашњи дуел у "Штарк арени" са шампионом Евролиге ЦСКА у 25. колу елитног такмичења (19.00).

- Долази нам првак Европе, велики изазов и част за нашу екипу - каже тренер црвено-белих Драган Шакота. - За разлику од нас, ЦСКА није играо национални куп, што значи да су имали времена да се консолидују након пораза од Ефеса и Олимпијакоса, који су им прекинули добру серију. Са друге стране, Црвена звезда није прекидала са играњем утакмица и остала је у такмичарском ритму. Сада је тешко предвидети коме ће више пријати ова утакмица. Оно што је сигурно, очекује нас дуел са врхунском екипом. Улазимо полако у завршницу такмичења, свако има своје амбиције и сада свака утакмица постаје важна за сваки тим, па и за нас. И ми имамо своје амбиције и жеље.

Нашег шампиона мотивише и пораз у Москви са 26 поена разлике (74:100), најубедљивији у досадашњем току евролигашке сезоне.
ЏЕНКИНС ЗА ЈЕДИНУ ПОБЕДУ ОСАМ пута састали су се Црвена звезда и ЦСКА у овом евролигашком формату од 2000. године. Наш тим је остварио само једну победу над руским гигантом, и то у регуларном делу сезоне 2016/2017. "Армејци" су положили оружје у "Арени" (78:67), уз феноменалну партију Чарлса Џенкинса, који је остварио учинак од 11 поена, шест асистенција, шест украдених лопти и три скока.

- Очекује нас још једна тешка утакмица у низу, а противник најтежи могући, актуелни првак Европе - истиче Звездин универзалац Дејан Давидовац. - И ове године имају врхунску екипу, имали су довољно времена да се освеже, нису имали утакмица у претходне две недеље. Сигурно мотивисани и одморни долазе у Београд. С друге стране, ми смо се окренули новим обавезама, очекује нас практично још најмање четрдесетак утакмица до краја сезоне, од тога минимално десет у Евролиги. Овакве утакмице су велики изазов и сигурно је да имамо огромну жељу да одиграмо добро и савладамо екипу ЦСКА.

Црвено-бели у бици са руском "армијом" не могу да рачунају на бека Огњена Добрића, који је поломио прст пред финални меч Купа Кораћа у Нишу. Тренутно су на десетој позицији евролигашког поретка са скором 10-14, односно са само победом мање од осмог Арманија и деветог Фенербахчеа.

ИТУДИС: АГРЕСИВНО НА ЗВЕЗДУ
ДИМИТРИС Итудис, тренер ЦСКА, изузетно цени црвено-беле, посебно апострофирајући промене у тиму, али и "делије", које праве фантастичну атмосферу и дају ветар у леђа свом тиму:

- Звезда је увек тврд противник, посебно код куће, са 20.000 навијача, који стварају невероватну атмосферу. Сада су ту су Пантер, Лукас, Јагодић-Куриџа, Штимац... То је тотално другачији тим, који се бори и игра јаку одбрану. Зато морамо да будемо концентрисани, борбени и врло агресивни, много бољи него против Олимијакоса...