ЛИОНЕЛ Меси је освојио рекордну, шесту "Златну лопту", чиме се после четири године вратио на трон. У Паризу, на гала церемонији организатора "Франс фудбала" добио је нову потврду вансеријских фудбалских квалитета, али на свечаности се истакао и људским врлинама. На некоректан гест најљућег ривала Кристијана Роналда, који је изостао, бесан што није добио титулу, Барсин ас не само да није узвратио истом мером, већ је стао у његову одбрану.


- Немојте од његовог недоласка да правите сензацију. Нема потребе за тим. Да је могао, дошао би - рекао је 32-годишњи Меси, који је претходно побеђивао 2009, 2010, 2011, 2012. и 2015. - Срећан сам због дивне вечери, и надам се да ми ово није последња "Златна лопта". Увек говорим да ћу играти док се будем добро физички осећао, а сад сам боље него икад.


ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: Жена Месију каже да не престаје да сања, синови се радују његовим успесима: Тешка ће ми пензија бити (ВИДЕО)


ЕВРОПА УЗ ВАН ДАЈКА НАЈБОЉЕГ су бирали новинари са свих континената, а да се питала само Европа, Ван Дајк би победио испред Месија (231:194). Уз Холанђанина је била и Азија, а на страни Аргентинца Африка, Јужна и Северна Америка (са Карибима) и Океанија. Меси је тријумфовао са само седам поена разлике, а тесна борба за "Златну лопту" није виђена још од 1996, када је Немац Матијас Замер за бод био испред Бразилца Роналда.
За разлику од шампиона Месија, другопласирани Вирџил ван Дајк је мало нарушио имиџ џентлмена. Када су га пре почетка проглашења питали да ли је можда корак ближе признању, с обзиром на то да Роналдо, један од његових конкурената, није дошао, одговорио је помало безобразно:


- А зар ми је он конкурент?


За разлику од претходних избора којима није присуствовао, што се увек дешавало када није освајач, Роналдо је овога пута имао сасвим пристојан алиби. Био је у Милану, где је примио награду за играча сезоне у Серији А. Али ни тамо се није истакао лепим понашањем. Голгетер Јувентуса је седео у колима на паркингу док су трајале доделе у осталим категоријама и у дворану је ушао тек кад је био прозван да прими свој трофеј. Док је прилазио, телохранитељи нису дозволили никоме да га фотографише.


Утеху је Кристијану пружио његов менаџер Жорж Мендеш, који се потрудио да му бар мало олакша чињеницу да опет гледа у леђа Месију по броју "Златних лопти" - 5:6.


- Роналдо је најбољи у историји фудбала, и то сви добро знају. Како год да људи гласају - поручио је Мендеш.


ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: Навијачи Ливерпула цитирају Клопа: Утврдите за шта се додељује “Златна лопта”


Свако стане уз своје, па је тако каталонски лист "Спорт" после Месијевог тријумфа у Паризу закључио:


- Фудбал има само једног Бога.


ШРИ ЛАНКА И ГВАТЕМАЛА

ЗА "Златну лопту" су гласали новинари 176 земаља, а прославили су се представници Шри Ланке и Гватемале, чији је избор истакнут у скоро свим медијима. Из Шри Ланке, максималан број поена добио је Александер-Арнолд, испред Обамејанга, Гризмана, Левандовског и Тер Штегена, док је поредак "експерта" из Гватемале био Алисон, Ван Дајк, Де Јонг, Фирмино, Салах.


ПОРЕДАК

1. Лионел Меси (Барселона) 686

2. Вирџил ван Дајк (Ливерпул) 679

3. Кристијано Роналдо (Јувентус) 476

4. Садио Мане (Ливерпул) 347

5. Мохамед Салах (Ливерпул) 178

6. Килијан Мбапе (ПСЖ) 89

7. Бекер Алисон (Ливерпул) 67

8. Роберт Левандовски (Бајерн) 44

9. Бернардо Силва (М. сити) 41

10. Ријад Марез (М. сити) 33

20. Душан Тадић (Ајакс) 5