AKO neko poznaje užareni domaći teren Grka i njihove košarkaše, onda je to Nikola Milutinov. Centar Olimpijakosa i našeg nacionalnog tima na sutrašnjem gostovanju selekciji Grčke (20.00) osetiće se kao kod kuće. On je uveren da Srbija na Krit stiže sa ulogom favorita, iako izlazi na megdan rivalu koji zajedno sa Nemačkom drži vodeću poziciju u grupi (6-0) i ima najveće šanse da obezbedi plasman na Svetski kup.

- Grčka je jednom nogom već u Kini, ali mi to treba da zanemarimo i da se posvetimo našoj igri - počeo je priču za "Novosti" Milutinov. - Veoma dobro ih poznajem, očekujem težak duel, tim je sastavljen od kvalitetnih igrača, nedostaje im samo Adetokumbo. Poraz od Nemačke nas je malo udaljio od cilja, ali imamo mnogo dobar tim u ovom trenutku i idemo na pobede protiv Grčke i Estonije. U oba meča ulazimo kao favoriti.

PROČITAJTE JOŠ: JELOVAC PREZADOVOLjAN KONKURENCIJOM U REPREZENTACIJI: Trening jači nego utakmica

Ambijent koji pripremaju domaći navijači Nikolu nimalo ne plaši.

- Očekujem punu halu na Kritu, sigurno da će im publika mnogo pomoći. Ali ako mi budemo igrali onako kako znamo, ne bi trebalo atmosfera da nas poremeti. Bilo je nekih sitnih čarki grčkih igrača, pa mi je i to dodatni motiv za pobedu.

Kvalitetni treninzi prethodnih dana daju Milutinovu razlog za veliki optimizam.

- Mnogo mi se sviđa kako izgleda naša igra pred ova dva duela. Odavno nisam imao priliku da igram u ovakvom sastavu. Stvarno imam samo pozitivne utiske. Stručni štab je sve to dobro uklopio. Videćemo kako će izgledati kad istrčimo na teren. Imamo jak tim i mislim da je samo bitno da se kvalifikujemo na Svetski kup da bismo nastavili uspešan niz.

Nikola se u ovim kvalifikacijama vratio među "orlove", s kojima je poslednji put bio 2015. na Evropskom prvenstvu.

PROČITAJTE JOŠ: Đorđević: Motivisani smo pred Grčku, iako je bilo mnogo zdravstvenih problema

- Nadam se da je ovo samo početak moje reprezentativne karijere. Na raspolaganju sam i valjda neće više biti razloga da izostajem. Stvarno mi je prijao povratak, pogotovo utakmica u Novom Sadu protiv Nemačke... Dobio sam važniju ulogu nego ranije, na tribinama je bilo mnogo ljudi koje poznajem. Samo mi je žao što smo izgubili.

Trenutke u nacionalnom timu koristi i za dobijanje korisnih saveta.

- Svi su tu da pomognu da budeš bolji. Rad sa ovakvim igračima i stručnim štabom znači svima. Sve je na vrhunskom nivou - zaključio je Milutinov.

OLIMPIJAKOS KAO PORODICA
OD 2015. Nikola živi u Atini i veoma je zadovoljan uslovima koje ima.
- Svi Srbi koji su igrali ovde, pričaju koliko je sjajno. Stranci se osećaju kao kod kuće, jer se Olimpijakos trudi da bude kao porodica. Neverovatan je grad, stvarno uživam.
Velika očekivanja ima pred start naredne klupske sezone.
- Baš sam srećan kako trenutno sve to izgleda. Pozitivne utiske imam kad je u pitanju novi trener, a i košarkaši koji su stigli. Imamo visoke ciljeve i očekujem jednu uspešnu sezonu.