TOKIO - Najmanje 16 osoba poginulo je u snažnom zemljotresu koji je pogodio najsevernije među najvećim japanskim ostrvima, Hokaido. To je najnoviji bilans prirodne katastrofe na čijem se udaru našao Japan.

U potrazi za preživelima, spasioci lopatama, uz pomoć pasa, pretražuju ruševine nakon što je u četvrtak potres jačine 6,7 stepeni izazvao desetine odrona u kojima su srušene kuće, a ljudi koji su se u njima nalazili zatrpani.

U Acumi, gradu od oko 4.600 stanovnika, 26 osoba se i dalje vode kao nestale, prenosi AP. Zvaničnici su u četvrtak saopštili da je u zemljotresu najmanje 366 ljudi povređeno, među kojima petoro ozbiljno, dok se oko 30 osoba vode kao nestale.

Najmanje 2.400 ljudi zbrinuto je u više od 300 evakuacionih centara koji su otvoreni na celom ostrvu, prenela je agencija Kjodo. Zemljotres, sa epicentrom u blizini glavnog grada provincije, Sapora, probudio je stanovnike ostrva u četvrtak u 03.08 po lokalnom vremenu.

PROČITAJTE JOŠ - STIŽE IH NESREĆA ZA NESREĆOM: Osmoro mrtvih u zemljotresu u Japanu (FOTO)

Oko tri miliona domaćinstava ostalo je bez struje, u najnovijoj u nizu prirodnih katastrofa koje su zadesile Japan, a premijer Šinzo Abe izjavio je da oko polovina pogođenih domaćinstava danas ponovo ima struju.

"Prognozirana je kiša, što bi moglo da donese nove odrone, pa vas molim da i dalje budete krajnje oprezni", poručio je Abe. Premijer Abe je rekao da će 25.000 vojnika i drugog osoblja biti poslato na Hokaido kako bi pomogli u spasilačkim operacijama.

Snažan potres je u četvrtak paralisao poslovne aktivnosti na ostrvu, kuće ostavio bez pijaće vode, zaustavio železnički i avionski saobraćaj, a poremećen je i telefonski saobraćaj. Regionalna vlada je saopštila da će voz ka glavnom gradu te provincije, Saporu, u petak ponovo saobraćati.

Regionalni aerodrom je, takođe, ponovo u funkciji nakon što je na stotine letova juče otkazano, što je direktno pogodilo više od 40.000 putnika. Jedina nuklearna centrala na Hokaidu, Tomari, obustavila je u četvrtak rad radi rutinskih bezbednosnih provera, a nuklearni regulatori su saopštili da nema znakova abnormalne radijacije.

Posle snažnog zemljotresa, u petrohemijskom kompleksu u Muroranu izbio je požar, ali je vrlo brzo ugašen. Japanska meteorološka agencija upozorila je na pojavu zemljotresa sličnog intenziteta do kraja nedelje. Kako se navodi, potres je od 1996. godine prvi zemljotres na ostrvu Hokaido snažniji od šest stepeni.