ČIKAŠKI advokat i političar Rod Blagojević bio je šesti Srbin guverner neke od američkih država i peti Srbin u vrhovnoj vlasti SAD u Vašingtonu. Kao član Demokratske partije SAD predstavljao je državu Ilinois u Predstavničkom domu. Bio je član američkog Kongresa od 1997. do 2003. godine. Potom je bio guverner države Ilinois od 2003. do 2009. godine. Bio je jedini Srbin kandidat demokrata za predsednika SAD 2011. godine. Pred njim je bila sjajna politička karijera. Danas Rod Blagojević živi u američkom zatvoru, jer izdržava kaznu od 14 godina.

Srpska zajednica u Čikagu žali zbog zle sudbine Roda Blagojevića, koji je bio njihova politička uzdanica. Svoju političku karijeru Blagojević je, kao političar srpskog porekla, gradio, pored drugih svojih aktivnosti, na poverenju glasača iz srpske i slovenskih kolonija u SAD. Agitovao je među Srbima, Poljacima, Hrvatima i Slovencima u Čikagu, posećivao je hramove Srpske pravoslavne crkve i naše organizacije. Bio je rado viđen gost i u srpskim kafanama.

BLAGOJEVIĆ je rođen u Čikagu, kao drugi sin Radisava Blagojevića. On i njegov brat Robert školovali su se u rodnom gradu. Rod je završio srednju školu "Foreman" i Tehničku školu. Trenirao je košarku i boks u BK "Golden glovs". Studirao prava i istoriju na Univerzitetu Tampa, Nortvestern univerzitetu i Paperdin školi za advokate. Imao je advokatsku kancelariju u Čikagu. Član je Demokratske stranke SAD. Karijeru je započeo kao demokratski poslanik Gradske skupštine u Čikagu 1996. godine.

I kao advokat i kao političar Blagojević je bio korektan čovek, koji je umeo da sluša sagovornike. Delio je s narodom brige i tražio rešenja. Sa suprugom Mel i decom Amijem i Ani učestvovao je u javnom životu grada Čikaga, ali i srpske kolonije.

Osnov politike za koju se Blagojevića zalagao kao čikaški poslanik, guverner države Ilinois i kongresmen svodila se na moderan razvoj privrede i nauke, ali i na što manje poreze i što veća socijalna davanja.

- Kao narodni čovek, Rod Blagojević se uvek zalagao za otvaranje radnih mesta, smanjenje nezaposlenosti i povećanje životnog standarda. Republikanci su ga napadali da političku karijeru gradi zahvaljući bogatstvu i uticaju svog tasta, inače biznismena poljskog porekla, ali on na to nije reagovao - kaže Slavica Petrović, novinarka iz Čikaga.

ZAHVALjUJUĆI inicijativi Roda Blagojevića i njegovoj upornosti došlo je do bratimljenja Beograda i Čikaga. Kao Srbin, ispravno je reagovao tokom NATO bombardovanja 1999. godine. Tada je posetio Beograd sa Džesijem Džeksonom, koji je baptistički sveštenik, mirotvorac i tada lični ispovednik predsednika SAD Bila Klintona.

- Imao sam tu nesreću da vidim kako NATO razara zemlju mojih pradedova, kako ljudi pomažu jedni druge. I sam sam pomagao đacima jedne škole u Beogradu. Doživeo sam tokom boravka u Srbiji i zemljotres, tako da sam se uverio da mom narodu nije lako - izjavio je Rod Blagojević tom prilikom.

Sa Džeksonom je posetio predsednika Slobodana Miloševića i patrijarha srpskog Pavla. Otišao je zadovoljan iz Srbije.

Kada je Federalni istražni biro optužio Blagojevića decembra 2008. da je pokušao da proda upražnjeno senatorsko mesto, njegova karijera je krenula nizbrdo. Blagojević je, poput svog prethodnika Džordža Rajana, uhapšen pod optužbom federalnih organa za korupciju. Senat države Ilinois smenjuje ga krajem januara 2009. godine.

- OPTUŽNICA je imala 24 tačke koje su se mogle svrstati u nekoliko kategorija: prevara, zavera, podmićivanje i reketiranje. Dokumentacija koju je priložio federalni tužilac imala je oko devet miliona stranica, među kojima su i transkripti 500 sati Blagojevićevih telefonskih razgovora koje je prisluškivao FBI i u kojima on često pominje da je njegovo guvernersko ovlašćenje da na mesto senatora iz Ilinoisa u Kongresu, upražnjeno izborom Baraka Obame za predsednika, imenuje neku drugu ličnost, "vredno zlata i da ga neće dati za džabe" - izveštavao je sa ovog suđenja novinar Milan Mišić, u to vreme dopisnik "Politike" iz Amerike.

Sud je odbio njegov zahtev da se kao svedok odbrane na suđenju pojavi i Barak Obama, ali su na spisku njegovih advokata ostali šef predsednikovog kabineta Ram Emanuel i Obamina bliska prijateljica i savetnica za javne nastupe i međuvladine poslove Valeri Džeret. Okružni sudija Džejms Zejgel osudio je Blagojevića na 14 godina zatvora 2011. godine, pošto ga je porota proglasila krivim po 18 tačaka optužnice za korupciju, uključujući i pokušaj da proda mesto u Senatu koje je upražnjeno kada je Barak Obama postao predsednik SAD.

TOKOM suđenja, Blagojević je koristio neobičnu strategiju javne odbrane - da stalno i po svaku cenu bude u novinskim naslovima. Postao je zvezda rijaliti TV emisija. Za 10.000 dolara je pred kamerama otpevao jedan šlager Elvisa Preslija. Reagovao je na svako poturanje mikrofona. Sud mu jedino nije dozvolio da postane učesnik "Survajvera", jer se šou snimao na Karibima, izvan Amerike. Objavio je i memoare pod naslovom "Guverner" u kojima dokazuje da nije optužen već proganjan. Nažalost, ova njegova knjiga nije imala značajnijeg odjeka.

Američki Srbi tvrde da je Rod Blagojević presudom uklonjen iz Demokratske stranke SAD da ne bi bio konkurencija Baraku Obami, inače njegovom prijatelju i partijskom drugu, na putu ka Beloj kući.

- Rod Blagojević je imao šanse da 2016. godine postane predsednički kandidat demokrata, ali ga je u tome sprečio sam Barak Obama, koji ga je poslao na robiju. Očekujemo da će Rod biti pomilovan i vraćen na mala vrata u američku politiku - smatraju Srbi iz Čikaga.

BIVŠI guverner države Ilinois izdržava kaznu u federalnoj "ustanovi za prevaspitavanje" nedaleko od Denvera, u državi Kolorado. Kao obožavalac Elvisa Preslija, Blagojević je sa još jednim zatvorenikom formirao bend Jailhouse Rockers ("Zatvorski rokeri"). U zatvoru drži časove drugim zatvorenicima koji se spremaju da polažu maturu i daje im savete kako da vode razgovore oko zaposlenja kad izađu iz zatvora.

Njegova supruga Peti je na svojoj fejsbuk-stranici iznela da njen suprug zatvorsko vreme provodi izučavajući Američki građanski rat i učeći da svira gitaru. Skoro svakodnevno razgovara telefonom sa svojom porodicom i svoju decu priprema za ispite. Kontaktira sa bratom Robertom, koji je biznismen u Tenesiju. Naravno, u stalnom je kontaktu i sa svojim advokatima koji su uložili žalbu Apelacionom sudu za umanjenje kazne.

POSLEDNjA ŠANSA GUVERNERA MILORADA

ADVOKATI bivšeg guvernera Ilinoisa, koji je osuđen na 14 godina zatvora, smatraju da na suđenju nisu ispoštovana sva prava njihovog branjenika. Desetine zatvorenika priložile su pisma podrške, kao i dvojica kongresmena koja traže blažu kaznu za Blagojevića. Ako se Blagojevićeva žalba ne usvoji, sledeću priliku za pomilovanje imaće tek 2024. godine. Do tada, biće jedini srpski kongresmen u američkom zatvoru.

Inače, Rod Blagojević je rođen kao Milorad, u porodici oca Radisava, kapetana Jugoslovenske kraljevske vojske, iz Velikog Krčmara kod Kragujevca, i majke Mile Govedarica, iz Gacka, koji su se uselili u SAD 1947. godine.