ХРВАТИ су на ову шансу чекали тачно две деценије, Енглези осам година дуже. У полуфиналу СП у Русији вечерас (20.00) се састају селекције које дуго нису биле у завршници Мундијала, и чије је име мало ко помињао када се пре почетка причало о најужем кругу фаворита за "Златну богињу". "Коцкасти" су само једном играли меч за финале, 1998. у Француској, док "Горди Албион" није ниједном после 1990.

И једни и други (никада међусобно нису играли на мундијалима) у тим дуелима су поражени. Домаћин турнира је био бољи од Хрватске пре 20 година (2:1), док су Енглези на турниру у Италији положили оружје пред Немцима на пенале (3:4, 1:1). Ипак, репрезентација "три лава", за разлику од свог ривала, има шампионску прошлост будући да је 1966. освојила титулу првака света, као организатор.

ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: УКРАЈИНСКИ ПОСЛАНИК НА СЕДНИЦИ У ДРЕСУ ХРВАТСКЕ: Компензоваћемо казну Вукојевићу! (ФОТО/ВИДЕО)

Историја ће, ипак, остати по страни када турски судија Џунејт Чакир буде дао знак за почетак сусрета на стадиону "Лужњики" у Москви, где ће бити одиграно и финале 15. јула. Кључеве проласка држаће на клупама селектори Златко Далић и Герет Саутгејт, а на самој трави Лука Модрић и Хари Кејн. Хрватски везиста са мозгом компјутера и енглески центарфор са убилачким гол инстинктом (шест погодака у Русији) су бриљирали у досадашњем делу такмичења, и представљају "Х" фактор, који је одвојио њихове екипе од осталих у том делу жреба.

ХРВАТСКА – ЕНГЛЕСКА Енглези су фаворити против Хрвата с квотом 2,40, на Коцкасте је квота 3,30, а квота да ће Хрватска опет отићи у продужетке - 3,10. Погледајте све квоте кладионице МОЗЗАРТ за полуфинале СП Хрватска - Енглеска.

- Знамо колико је Хрватска јака, и какве играче има, нарочито у средњем реду - истиче Саутгејт. - Да бисмо победили у овој утакмици, морамо најпре ту да им парирамо, али и да сви остали одиграју партију на највишем нивоу.

ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: ХРВАТИ УКАЉАЛИ ФУДБАЛ: Руска јавност и медији огорчени због инцидената "коцкастих" и благог става ФИФА

Енглези су меч прошле рунде са Швеђанима лагано добили (2:0), док су Хрвати везали два исцрпљујућа дуела, од по 120 минута, и уз додатне пенале (Данска 3:2, 1:1), Русија (4:3, 2:2).

- Свесни смо где се налазимо, и уложићемо последњу кап зноја да одемо даље - истиче центарфор "коцкастих" Марио Манџукић. - Противнике поштујемо, али их се не плашимо. Сматрам да су шансе 50:50.

Нико нема проблема са суспензијама, а због повреде је неизвестан само десни бек Хрватске Шиме Врсаљко.