ПОРАЗ од Будућности у Београду неминовно је окрњио самопоуздање Црвене звезде надзидано великом евролигашком победом против Фенербахчеа. Прилика за обнову вере у сопствене могућности је вечерашњи сусрет са Макабијем у трећем колу елитног клупског такмичења (20.05). Мало је већих изазова у европској кошарци од гостовања у дворани "Менора Мивтачим" у Тел Авиву.


- Зна се колико је тешко играти у тој хали, пред 12.000 навијача, које је тренер Сферопулос претходних дана позивао да направе добру атмосферу - помиње тренер Милан Томић свог бившег шефа из Олимпијакоса. - Веома квалитетан тим, са доста проверених имена из НБА и Евролиге. Уз Вилбекина, ту су играчи који могу и да креирају и да постижу поене. Са друге стране, имају и своје мане у игри у оба правца. Спремамо се за утакмицу у којој су они фаворити, али ми не идемо тамо тек да се појавимо и одиграмо, већ да победимо.

Шестоструки шампиони Европе, од своје последње круне освојене 2014, нису се приближили пласману на фајнал-фор. Као и претходних сезона, и у ову су укорачили са амбицијом да оправдају надимак "понос Израела". Ангажовани су први НБА Израелац Омри Каспи, некадашњи играч црвено-белих Нејт Волтерс, центар прошлосезонског шампионског тима ЦСКА Отело Хантер... У прва два кола поражени су у неизвесним завршницама на гостовањима Химкију и Реалу.

- Та два стартна пораза сигурно ће им бити мотив више у овој утакмици - сматра Томић. - Обе утакмице су одиграли добро. Понављам, Макаби је евролигашка екипа са циљем да се пласира међу осам најбољих, а можда и да стигне до фајнал-фора. После два пораза носе и велики притисак, покушаћемо да их изненадимо, да контролишемо утакмицу свих 40 минута.

Прочитајте још ЗВЕЗДАНА ПРЕМИЈЕРА: Црвено-бели гранитном одбраном срушили Фенербахче

Звезда је једини тријумф у Тел Авиву остварила у јануару 2017, када је један од најбољих играча тог меча био капитен Бранко Лазић. У тиму црвено-белих играо је и садашњи плејмејкер "жутих" Волтерс.
СКОР 4-4 ДУЕЛ у Тел Авиву биће девети Црвене звезде и Макабија у модерној ери Евролиге. У претходних осам скор је изједначен (4-4), али је наш тим славио четири пута у последњих пет сусрета. У историјату међусобних мечева који почиње давне 1973. године, "понос Израела" води 8:4.

- Морамо да контролишемо ритам утакмице, да не дозволимо брзу игру и транзицију - добро зна Лазић чега и кога се треба чувати. - На првом месту Вилбекина, који има највећа права у екипи. Ако њега зауставимо, урадили смо велики део посла. Наравно, ту су и остали квалитетни играчи, али помињем њега као главног покретача. После два почетна пораза, имаће велику жељу да код куће поправе утисак.

Звездин капитен поручује да се у игри неће видети ожиљци јадранског пораза од Будућности.

- Ту утакмицу смо архивирали истог тренутка, распоред је такав да смо се одмах окренули следећој. А биће све тежи...

Осим Огњена Кузмића, сви играчи су на располагању тренеру Томићу, укључујући и Стратоса Перпероглуа, који је пропустио меч са Подгоричанима.

Прочитајте још Перпероглу: Водиља за сезону је победа над Фенером

- Перпероглу је имао лакшу повреду колена, тренирао је и очекујем да буде све у реду - најављује стратег црвено-белих повратак на терен играча од непроцењивог значаја за игру нашег шампиона.

БРАУН: ИЗ МЕЧА У МЕЧ СВЕ БОЛјИ
ЗВЕЗДИНЕ амбиције на гостовању у Тел Авиву зависиће у великој мери од игре првог плејмејкера Лоренца Брауна.

- Чека нас тешка утакмица, морамо да одиграмо са много енергије и концентрације. Наш скор 1-1 засада је океј, али ово је тек почетак. Чека нас још много изазова. Не гледамо уназад, само унапред, идемо утакмицу по утакмицу. Ово је нов тим, и даље учимо, привикавамо се једни на друге, на захтеве и идеје тренера. Дугачка је сезона, и како буде одмицала бићемо све бољи - каже Браун.