ПРВИ корак Црвене звезде ка финалу плеј-офа АБА лиге био је тежи него што су очекивали њени навијачи, можда и играчи убедљиво најбољег тима у регуларном делу сезоне. После два и по сата одличне кошарке у полуфиналном дербију са Партизаном, преокрета, промашеног шута за победу и продужетка у којем је Били Берон ставио тачку на меч са свим елементима драме и акционог спектакла, црвено-бели су почетном победом у серији пребацили притисак на вечитог ривала уочи другог меча.


- Луда утакмица против веома доброг тима - рекао је видно исцрпљени Берон.


- Они су користили своје јаче стране, а ми себи отежали посао. Било је теже него што је требало да буде, разлику су направили навијачи који су нам много помогли.


Уводни чинови у хали обојеној у црвено нису наговештавали драматику која је досегла врхунац у последњим секундама регуларног дела утакмице. Звездина одбрана ставила је катанце на складишта Партизановог нападачког арсенала, искусни Кеј Си Риверс је у свом другом дербију и тек четвртом мечу у црвено-белом дресу пунио кош противника до плус 11 средином друге четвртине.


ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: БЕРОН ПОТПИСАО ПРАЗНИК КОШАРКЕ: Црвена звезда у најбољем дербију сезоне победила Партизан после продужетка


- Одиграо сам три меча са тимом и имао сам добар осећај - каже Риверс.


- Играо сам у грчком дербију Панатинаикоса и Олимпијакоса, добро знам шта то значи. На крају, све се своди на играње кошарке.


Поглед у провалију није скаменио црно-беле, којима је пламтећа шутерска рука Вање Маринковића осветлила пут до преокрета и предности од десет поена у трећој деоници. Лишени помоћи лидера Џоа Регланда, коме подвезано колено није помогло да преброди проблем са повредом, црвено-бели су излаз из тешке ситуације пронашли у троуглу Филип Човић - Дејан Давидовац - Огњен Добрић.


- Жао ми је због повреде Регланда, али смо целе сезоне играли као тим. То је и сада био случај - каже Човић, који је учинком од 16 поена и девет асистенција перфектно дублирао првог плејмејкера.


Када је Партизанов главни креатор Алекс Ренфро изједначио резултат 2,9 секунди пре краја регуларног дела, лопта је у последњем нападу завршила у рукама Риверса. Шампион Евролиге са Реалом изградио је себи отворен шут...


ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: Томић: Сада ће бити лакше на њиховом терену; Тринкијери: Како можеш да не играш одбрану у плеј-офу?


- Направио сам добар потез, имао довољно простора и био убеђен да ћу погодити, али лопта није прошла кроз обруч.


У завршници продужетка, Били Берон је изиграо логичне претпоставке. Уместо шута одлучио се за продоре који су Звезди донели значајну предност у серији на две победе.


- Отац ми је стално говорио да не могу да будем само шутер - вратио се Берон у прошлост. - На колеџу сам био и плејмејкер. Многи можда нису приметили да је Цирбес направио одличан блок и омогућио ми пролаз до коша.


Наредне суботе, пред навијачима Партизана, Звезда има шансу да двокораком уђе у финале АБА лиге.


- Притисак ће бити мало мањи, јер није "победи или иди кући" - каже Берон.


- Ми себи стварамо довољно пресије. Наш циљ је АБА титула и до краја ће бити притиска, баш као што и треба да буде. Ово је само први корак.


ПРОЧИТАЈТЕ ЈОШ: Маринковић: Имали смо утакмицу у нашим рукама; Загорац: Остаје нам седам дана да поправимо одбрану


ЧОВИЋ: ХВАЛА ТРИНКИЈЕРИЈУ
ТРЕНЕР Партизана Андреа Тринкијери у најави полуфинала поменуо је и Филипа Човића речима да се ради о играчу који може да промени ритам утакмице. Визионарска изјава италијанског стручњака.
- Видео сам ту изјаву, хвала му на томе - каже Филип. - Имамо довољно времена да се припремимо за други меч. Можда звучим као покварена плоча, али стварно морамо што пре да заборавимо ову утакмицу.

ПЛЕЈ-ОФ АБА 1
Полуфинале
23. март: Ц. звезда - Партизан *106:101
25. март: Цедевита - Будућност 19.00
30. март: Партизан - Ц. звезда 18.00
31. март: Вудућност - Цедевита 18.00
*6. април: Ц. звезда - Партизан 19.00
*7. април: Цедевита - Будућност 18.00
Финале
Термини 12, 14, 17, 19. и 22. април.
* Евентуални трећи мечеви.